1
E poiché siamo suoi collaboratori, vi esortiamo a non accogliere invano la grazia di Dio.
2
Egli dice infatti:
Al momento favorevole ti ho esaudito
e nel giorno della salvezza ti ho soccorso.
Ecco ora il momento favorevole, ecco ora il giorno della salvezza!
3
Da parte nostra non diamo motivo di scandalo a nessuno, perché non venga biasimato il nostro ministero;
4
ma in ogni cosa ci presentiamo come ministri di Dio, con molta fermezza nelle tribolazioni, nelle necessità, nelle angosce,
5
nelle percosse, nelle prigioni, nei tumulti, nelle fatiche, nelle veglie, nei digiuni;
6
con purezza, sapienza, pazienza, benevolenza, spirito di santità, amore sincero;
7
con parole di verità, con la potenza di Dio;
con le armi della giustizia a destra e a sinistra;
8
nella gloria e nel disonore, nella cattiva e nella buona fama.
Siamo ritenuti impostori, eppure siamo veritieri;
9
sconosciuti, eppure siamo notissimi;
moribondi, ed ecco viviamo;
puniti, ma non messi a morte;
10
afflitti, ma sempre lieti;
poveri, ma facciamo ricchi molti;
gente che non ha nulla e invece possediamo tutto!


Sfoghi e avvertimenti

11
La nostra bocca vi ha parlato francamente, Corinzi, e il nostro cuore si è tutto aperto per voi.
12
Non siete davvero allo stretto in noi;
è nei vostri cuori invece che siete allo stretto.
13
Io parlo come a figli: rendeteci il contraccambio, aprite anche voi il vostro cuore!
14
Non lasciatevi legare al giogo estraneo degli infedeli.
Quale rapporto infatti ci può essere tra la giustizia e l'iniquità, o quale unione tra la luce e le tenebre?
15
Quale intesa tra Cristo e Beliar, o quale collaborazione tra un fedele e un infedele?
16
Quale accordo tra il tempio di Dio e gli idoli? Noi siamo infatti il tempio del Dio vivente, come Dio stesso ha detto:
Abiterò in mezzo a loro e con loro camminerò
e sarò il loro Dio,
ed essi saranno il mio popolo.
17
Perciò uscite di mezzo a loro
e riparatevi, dice il Signore,
non toccate nulla d'impuro.
E io vi accoglierò,
18
e sarò per voi come un padre,
e voi mi sarete come figli e figlie,
dice il Signore onnipotente.