Giona ribelle alla sua missione

1
Fu rivolta a Giona figlio di Amittai questa parola del Signore:
2
«Alzati, và a Ninive la grande città e in essa proclama che la loro malizia è salita fino a me».
3
Giona però si mise in cammino per fuggire a Tarsis, lontano dal Signore.
Scese a Giaffa, dove trovò una nave diretta a Tarsis.
Pagato il prezzo del trasporto, s'imbarcò con loro per Tarsis, lontano dal Signore.
4
Ma il Signore scatenò sul mare un forte vento e ne venne in mare una tempesta tale che la nave stava per sfasciarsi.
5
I marinai impauriti invocavano ciascuno il proprio dio e gettarono a mare quanto avevano sulla nave per alleggerirla.
Intanto Giona, sceso nel luogo più riposto della nave, si era coricato e dormiva profondamente.
6
Gli si avvicinò il capo dell'equipaggio e gli disse: «Che cos'hai così addormentato? Alzati, invoca il tuo Dio! Forse Dio si darà pensiero di noi e non periremo».
7
Quindi dissero fra di loro: «Venite, gettiamo le sorti per sapere per colpa di chi ci è capitata questa sciagura».
Tirarono a sorte e la sorte cadde su Giona.
8
Gli domandarono: «Spiegaci dunque per causa di chi abbiamo questa sciagura.
Qual è il tuo mestiere? Da dove vieni? Qual è il tuo paese? A quale popolo appartieni?».
9
Egli rispose: «Sono Ebreo e venero il Signore Dio del cielo, il quale ha fatto il mare e la terra».
10
Quegli uomini furono presi da grande timore e gli domandarono: «Che cosa hai fatto?».
Quegli uomini infatti erano venuti a sapere che egli fuggiva il Signore, perché lo aveva loro raccontato.
11
Essi gli dissero: «Che cosa dobbiamo fare di te perché si calmi il mare, che è contro di noi?».
Infatti il mare infuriava sempre più.
12
Egli disse loro: «Prendetemi e gettatemi in mare e si calmerà il mare che ora è contro di voi, perché io so che questa grande tempesta vi ha colto per causa mia».
13
Quegli uomini cercavano a forza di remi di raggiungere la spiaggia, ma non ci riuscivano perché il mare andava sempre più crescendo contro di loro.
14
Allora implorarono il Signore e dissero: «Signore, fà che noi non periamo a causa della vita di questo uomo e non imputarci il sangue innocente poiché tu, Signore, agisci secondo il tuo volere».
15
Presero Giona e lo gettarono in mare e il mare placò la sua furia.
16
Quegli uomini ebbero un grande timore del Signore, offrirono sacrifici al Signore e fecero voti.