1
Non ti vantare del domani,
perché non sai neppure che cosa genera l'oggi.
2
Ti lodi un altro e non la tua bocca,
un estraneo e non le tue labbra.
3
La pietra è greve, la sabbia è pesante,
ma più dell'una e dell'altra
lo è il fastidio dello stolto.
4
La collera è crudele, l'ira è impetuosa;
ma chi può resistere alla gelosia?
5
Meglio un rimprovero aperto
che un amore celato.
6
Leali sono le ferite di un amico,
fallaci i baci di un nemico.
7
Gola sazia disprezza il miele;
per chi ha fame anche l'amaro è dolce.
8
Come un uccello che vola lontano dal nido
così è l'uomo che va errando lontano dalla dimora.
9
Il profumo e l'incenso allietano il cuore,
la dolcezza di un amico rassicura l'anima.
10
Non abbandonare il tuo amicoquello di tuo padre,
non entrare nella casa di tuo fratello
nel giorno della tua disgrazia.
Meglio un amico vicino che un fratello lontano.
11
Sii saggio, figlio mio, e allieterai il mio cuore
e avrò di che rispondere a colui che mi insulta.
12
L'accorto vede il pericolo e si nasconde,
gli inesperti vanno avanti e la pagano.
13
Prendigli il vestito
perché si è fatto garante per uno straniero
e tienilo in pegno per gli sconosciuti.
14
Benedire il prossimo di buon mattino ad alta voce
gli sarà imputato come una maledizione.
15
Il gocciolar continuo in tempo di pioggia
e una moglie litigiosa, si rassomigliano:
16
chi la vuol trattenere, trattiene il vento
e raccoglie l'olio con la mano destra.
17
Il ferro si aguzza con il ferro
e l'uomo aguzza l'ingegno del suo compagno.
18
Il guardiano di un fico ne mangia i frutti,
chi ha cura del suo padrone ne riceverà onori.
19
Come un volto differisce da un altro,
così i cuori degli uomini differiscono fra di loro.
20
Come gli inferi e l'abisso non si saziano mai,
così non si saziano mai gli occhi dell'uomo.
21
Come il crogiuolo è per l'argento
e il fornello per l'oro,
così l'uomo rispetto alla bocca di chi lo loda.
22
Anche se tu pestassi lo stolto nel mortaio
tra i grani con il pestello,
non scuoteresti da lui la sua stoltezza.
23
Preòccupati del tuo gregge,
abbi cura delle tue mandrie,
24
perché non sono perenni le ricchezze,
né un tesoro si trasmette di generazione in generazione.
25
Si toglie il fieno, apparisce l'erba nuova
e si raccolgono i foraggi dei monti;
26
gli agnelli ti danno le vesti
e i capretti il prezzo per comprare un campo,
27
le capre latte abbondante per il cibo
e per vitto della tua famiglia.
e per mantenere le tue schiave.