1
Meglio essere senza figli e avere la virtù,
poiché nel ricordo di questa c'è immortalità,
per il fatto che è riconosciuta da Dio e dagli uomini.
2
Presente è imitata;
assente è desiderata;
nell'eternità trionfa, cinta di corona,
per aver vinto nella gara di combattimenti senza macchia.
3
La discendenza numerosa degli empi non servirà a nulla;
e dalle sue bastarde propaggini
non metterà profonde radici
né si consoliderà su una base sicura.
4
Anche se per qualche tempo mette gemme sui rami,
i suoi germogli precari saranno scossi dal vento
e sradicati dalla violenza delle bufere.
5
Si spezzeranno i ramoscelli ancora teneri;
il loro frutto sarà inutile, non maturo da mangiare,
e a nulla servirà.
6
Infatti i figli nati da unioni illegali
attestano la perversità dei genitori nel giudizio di essi.


La morte prematura del giusto

7
Il giusto, anche se muore prematuramente, troverà riposo.
8
Vecchiaia veneranda non è la longevità,
né si calcola dal numero degli anni;
9
ma la canizie per gli uomini sta nella sapienza;
e un'età senile è una vita senza macchia.
10
Divenuto caro a Dio, fu amato da lui
e poiché viveva fra peccatori, fu trasferito.
11
Fu rapito, perché la malizia non ne mutasse i sentimenti
o l'inganno non ne traviasse l'animo,
12
poiché il fascino del vizio deturpa anche il bene
e il turbine della passione travolge una mente semplice.
13
Giunto in breve alla perfezione,
ha compiuto una lunga carriera.
14
La sua anima fu gradita al Signore;
perciò egli lo tolse in fretta da un ambiente malvagio.
I popoli vedono senza comprendere;
non riflettono nella mente a questo fatto
15
che la grazia e la misericordia sono per i suoi eletti
e la protezione per i suoi santi.
16
Il giusto defunto condanna gli empi ancora in vita;
una giovinezza, giunta in breve alla perfezione,
condanna la lunga vecchiaia dell'ingiusto.
17
Le folle vedranno la fine del saggio,
ma non capiranno ciò che Dio ha deciso a suo riguardo
né in vista di che cosa il Signore l'ha posto al sicuro.
18
Vedranno e disprezzeranno,
ma il Signore li deriderà.
19
Infine diventeranno un cadavere spregevole,
oggetto di scherno fra i morti per sempre.
Dio infatti li precipiterà muti, a capofitto,
e li schianterà dalle fondamenta;
saranno del tutto rovinati,
si troveranno tra dolori
e il loro ricordo perirà.


Gli empi compaiono in giudizio

20
Si presenteranno tremanti al rendiconto dei loro peccati;
le loro iniquità si alzeranno contro di essi
per accusarli.