El becerro de oro

1
Al ver los israelitas que Moisés tardaba en bajar del monte, fueron a reunirse con Aarón y le dijeron:
Tienes que hacernos dioses que marchen al frente de nosotros, porque a ese Moisés que nos sacó de Egipto, ¡no sabemos qué pudo haberle pasado!
2
Aarón les respondió:
Quitadles a vuestras mujeres los aretes de oro, y también a vuestros hijos e hijas, y traédmelos.
3
Todos los israelitas se quitaron los aretes de oro que llevaban puestos, y se los llevaron a Aarón,
4
quien los recibió y los fundió;
luego cinceló el oro fundido e hizo un ídolo en forma de becerro.
Entonces exclamó el pueblo: «Israel, ¡aquí tienes a tu dios que te sacó de Egipto
5
Cuando Aarón vio esto, construyó un altar enfrente del becerro y anunció:
Mañana haremos fiesta en honor del Señor.
6
En efecto, al día siguiente los israelitas madrugaron y presentaron *holocaustos y sacrificios de *comunión.
Luego el pueblo se sentó a comer y a beber, y se entregó al desenfreno.
7
Entonces el Señor le dijo a Moisés:
Baja, porque ya se ha corrompido el pueblo que sacaste de Egipto.
8
Demasiado pronto se han apartado del *camino que les ordené seguir, pues no sólo han fundido oro y se han hecho un ídolo en forma de becerro, sino que se han inclinado ante él, le han ofrecido sacrificios, y han declarado: “Israel, ¡aquí tienes a tu dios que te sacó de Egipto!”
9
»Ya me he dado cuenta de que éste es un pueblo tercoañadió el Señor, dirigiéndose a Moisés—.
10
Tú no te metas.
Yo voy a descargar mi ira sobre ellos, y los voy a destruir.
Pero de ti haré una gran nación.
11
Moisés intentó apaciguar al Señor su Dios, y le suplicó:
Señor, ¿por qué ha de encenderse tu ira contra este pueblo tuyo, que sacaste de Egipto con gran poder y con mano poderosa?
12
¿Por qué dar pie a que los egipcios digan que nos sacaste de su país con la intención de matarnos en las montañas y borrarnos de la faz de la tierra? ¡Calma ya tu enojo! ¡Aplácate y no traigas sobre tu pueblo esa desgracia!
13
Acuérdate de tus siervos Abraham, Isaac e Israel.
mismo les juraste que harías a sus descendientes tan numerosos como las estrellas del cielo;
¡tú les prometiste que a sus descendientes les darías toda esta tierra como su herencia eterna!
14
Entonces el Señor se calmó y desistió de hacerle a su pueblo el daño que le había sentenciado.
15
Moisés volvió entonces del monte.
Cuando bajó, traía en sus manos las dos tablas de la *ley, las cuales estaban escritas por sus dos lados.
16
Tanto las tablas como la escritura grabada en ellas eran obra de Dios.
17
Cuando Josué oyó el ruido y los gritos del pueblo, le dijo a Moisés:
—Se oyen en el campamento gritos de guerra.
18
Pero Moisés respondió:
«Lo que escucho no son gritos de victoria,
ni tampoco lamentos de derrota;
más bien, lo que escucho son canciones
19
Cuando Moisés se acercó al campamento y vio el becerro y las danzas, ardió en ira y arrojó de sus manos las tablas de la ley, haciéndolas pedazos al pie del monte.
20
Tomó entonces el becerro que habían hecho, lo arrojó al fuego y, luego de machacarlo hasta hacerlo polvo, lo esparció en el agua y se la dio a beber a los israelitas.
21
A Aarón le dijo:
—¿Qué te hizo este pueblo? ¿Por qué lo has hecho cometer semejante pecado?
22
Hermano mío, no te enojescontestó Aarón—.
bien sabes cuán inclinado al mal es este pueblo.
23
Ellos me dijeron: “Tienes que hacernos dioses que marchen al frente de nosotros, porque a ese Moisés que nos sacó de Egipto, ¡no sabemos qué pudo haberle pasado!”
24
Yo les contesté que todo el que tuviera joyas de oro se desprendiera de ellas.
Ellos me dieron el oro, yo lo eché al fuego, ¡y lo que salió fue este becerro!
25
Al ver Moisés que el pueblo estaba desenfrenado y que Aarón les había permitido desmandarse y convertirse en el hazmerreír de sus enemigos,
26
se puso a la entrada del campamento y dijo: «Todo el que esté de parte del Señor, que se ponga a mi lado.» Y se le unieron todos los levitas.
27
Entonces les dijo Moisés: «El Señor y Dios de Israel ordena lo siguiente: “Cíñase cada uno la espada y recorred todo el campamento de un extremo al otro, y matad al que se os ponga enfrente, sea hermano, amigo o vecino.” »
28
Los levitas hicieron lo que les mandó Moisés, y aquel día mataron como a tres mil israelitas.
29
Entonces dijo Moisés: «Hoy habéis recibido vosotros plena autoridad de parte del Señor;
él os ha bendecido este día, pues os pusisteis en contra de vuestros propios hijos y hermanos
30
Al día siguiente, Moisés les dijo a los israelitas: «Vosotros habéis cometido un gran pecado.
Pero voy a subir ahora para reunirme con el Señor, y tal vez logre yo que Dios os perdone vuestro pecado
31
Volvió entonces Moisés para hablar con el Señor, y le dijo:
—¡Qué pecado tan grande ha cometido este pueblo al hacerse dioses de oro!
32
Sin embargo, yo te ruego que les perdones su pecado.
Pero si no vas a perdonarlos, ¡bórrame del libro que has escrito!
33
El Señor le respondió a Moisés:
Sólo borraré de mi libro a quien haya pecado contra mí.
34
Tú ve y lleva al pueblo al lugar del que te hablé.
Delante de ti irá mi ángel.
Llegará el día en que deba castigarlos por su pecado, y entonces los castigaré.
35
Fue así como, por causa del becerro que había hecho Aarón, el Señor lanzó una plaga sobre el pueblo.