Los levitas y sus obligaciones

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Siendo ya David un anciano de edad muy avanzada, nombró a su hijo Salomón como rey de Israel,
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y reunió a todos los jefes de Israel, y a los sacerdotes y levitas.
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Contaron entonces a los levitas de treinta años de edad para arriba, y al hacer la cuenta resultó que su número era de treinta y ocho mil varones.
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De éstos, se destinaron veinticuatro mil para dirigir la obra del templo, seis mil para ser oficiales y jueces,
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cuatro mil para ser porteros, y otros cuatro mil para encargarse de alabar al Señor con los instrumentos musicales que David había mandado hacer con ese propósito.
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David los repartió en grupos, según los hijos que había tenido Leví: Guersón, Quehat y Merarí.
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Los hijos de Guersón: Ladán y Simí.
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Los hijos de Ladán fueron tres: Jehiel, el mayor, Zetam y Joel.
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Los hijos de Simí también fueron tres: Selomit, Haziel y Harán.
Éstos fueron los jefes de familia de los descendientes de Ladán.
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Los hijos de Simí fueron cuatro: Jáhat, Zizá, Jeús y Beriá.
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El mayor era Jáhat, y el segundo Zizá;
pero como Jeús y Beriá no tuvieron muchos hijos, para efectos del servicio los contaron como una sola familia.
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Los hijos de Quehat fueron cuatro: Amram, Ishar, Hebrón y Uziel.
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Los hijos de Amram fueron Aarón y Moisés.
Aarón fue escogido por Dios para dedicar las ofrendas más sagradas, para quemar incienso ante el Señor, servirle y pronunciar siempre la bendición, cargo que deberían desempeñar Aarón y sus hijos para siempre.
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A Moisés, el hombre de Dios, y a sus descendientes también se les incluyó en la tribu de Leví.
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Los hijos de Moisés fueron Guersón y Eliézer.
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De los hijos de Guersón, primero fue Sebuel.
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El primer hijo de Eliézer fue Rehabías, y ya no tuvo más hijos;
pero Rehabíastuvo muchos.
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El primer hijo de Ishar fue Selomit.
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Los hijos de Hebrón fueron: Jeraías, el primero;
Amarías, el segundo;
Jahaziel, el tercero;
y Jecamán, el cuarto.
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Los hijos de Uziel fueron: Micaías, el primero, e Isías, el segundo.
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Los hijos de Merarí fueron Mahli y Musí.
Los hijos de Mahli fueron Eleazar y Quis.
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Eleazar murió sin haber tenido hijos varones: sólo tuvo hijas, que se casaron con sus primos, los hijos de Quis.
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Los hijos de Musí fueron tres: Mahli, Éder y Jeremot.
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Éstos fueron los descendientes de Leví, según sus familias, que estaban inscritos por nombre en el censo como jefes de familia, de veinte años para arriba, los cuales estaban ocupados en los oficios del templo.
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David había dicho: «El Señor, el Dios de Israel, ha concedido tranquilidad a su pueblo y ha fijado para siempre su propia residencia en Jerusalén.
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Por eso los levitas ya no tendrán que estar transportando la tienda del Señor ni los objetos que se usan en el culto
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Así pues, conforme a las últimas disposiciones de David, se hizo el censo de los descendientes de Leví de veinte años para arriba,
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y quedaron a las órdenes de los sacerdotes, descendientes de Aarón, para los oficios del templo, como responsables de los atrios, de los cuartos y de la purificación de los objetos sagrados, así como de los demás oficios del templo.
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Estaban encargados del pan consagrado que se ponía en hileras, de la harina para la ofrenda de cereales, de las hojuelas de pan sin levadura, de las ofrendas cocinadas en sartén, y de la masa y de todos los pesos y medidas.
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Además tenían que estar presentes en el templo diariamente por la mañana y por la tarde para dar gracias y alabar al Señor,
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y cuando se ofrecían todos los holocaustos al Señor los sábados, en las fiestas de la luna nueva y en las fiestas especiales, siempre sirviendo al Señor según el número prescrito para ellos.
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Tenían también a su cargo el cuidado de la tienda del encuentro con Dios y del santuario, sirviendo en el templo con sus hermanos de tribu, los descendientes de Aarón.