1
Хто рівен премудрому - а все ж таки хто розуміє значіннє річей?
- Мудрість у чоловіка розяснює лице його й перемінює насуплений вид його.
2
Я кажу: Чини волю царську, а се - задля присяги перед Богом.
3
Не квап оддалятись од його;
не будь упрямим в ледачому дїлї;
бо він, що схоче, все може зробити.
4
Слово царське потужне;
хто зважиться сказати йому: Що ти робиш?
5
Хто певнить накази, той не дознає лиха;
серце в мудрого знає й час і спосіб;
6
Про всяку бо річ є час і спосіб, тільки чоловікові лихо з тим,
7
Що він не знає, що станеться, а хто ж скаже йому, як воно станеться?
8
Нїхто не властен над духом, щоб здержати дух, і нема в його сили проти дня смертї, нема й пільги в службі віськовій, і провина не вирятує винуватого.
9
Все це я вбачав, звертаючи ввагу на те, що дїється під сонцем.
Буває часом, що один чоловік панує над другим чоловіком на шкоду йому.
10
Так бачив я, що ховали чесно безбожників, приходили й відходили з сьвятого місця, й забувано їх у містї, де вони так поводились.
Та й се марнота.
11
Суд над лихими вчинками не хутко судиться;
через те й не лякаєсь серце людське, чинити зло.
12
Та хоч грішник сто раз коїть лихе й тріває в йому, то я знаю, що тільки богобоязливим буде добре, хто почуває почесть перед лицем його;
13
А безбожному не буде щастя й, немов би тїнь, не довго пробуде такий, хто не боїться Бога.
14
Ще ж, буває й ось така марнота на землї: Праведних постигає те, що заслуговали б учинки безбожних, а з безбожними дїється таке, що заслуговали б учинки праведних.
І сказав я: та й се - марнота!
15
От і вхвалив я веселощі;
бо нема нїчого лучшого чоловікові під сонцем, як їсти, пити й веселим серцем уживати;
се ж супроводить його в працї в днях життя його, що дав йому Бог під сонцем.
16
Як звернув я серце моє на те, щоб зрозуміти мудрість і розгледїти все, що дїється на землї, де то чоловік нї в день нї в ночі не має сну, -
17
Тодї спізнав я по всїх дїлах Божих, що людина не второпає того, що дїється під сонцем.
Скільки б нї силкувався чоловік дослїдити, він все таки не здолїє виглибити того;
і коли б який мудрець сказав, що він знає, то таки він не може того дослїдити.