1
A Cosí l'uomo ci consideri come ministri di Cristo e amministratori dei misteri di Dio.
2
Ma del resto dagli amministratori si richiede che ciascuno sia trovato fedele.
3
Ora a me importa ben poco di essere giudicato da voi o da un tribunale umano;
anzi non giudico neppure me stesso.
4
Non sono infatti consapevole di colpa alcuna;
non per questo sono però giustificato, ma colui che mi giudica è il Signore.
5
Perciò non giudicate nulla prima del tempo, finché sia venuto il Signore, il quale metterà in luce le cose occulte delle tenebre e manifesterà i consigli dei cuori;
e allora ciascuno avrà la sua lode da Dio.
6
Ora, fratelli, per amore vostro, io ho applicato queste cose a me e ad Apollo, affinché per mezzo di noi impariate a non andare al di là di ciò che è scritto, per non gonfiarvi l'un per l'altro a danno di terzi.
7
Che cosa infatti ti rende diverso? Che cosa hai tu che non l'abbia ricevuto? E se l'hai ricevuto, perché ti glori come se non l'avessi ricevuto?
8
Già siete sazi, già vi siete arricchiti già siete diventati re senza di noi, e magari foste diventati re, affinché noi pure regnassimo con voi.
9
Perché io ritengo che Dio ha designato noi apostoli come gli ultimi di tutti, come uomini condannati a morte, poiché siamo stati fatti un pubblico spettacolo al mondo, agli angeli e agli uomini.
10
Noi siamo stolti per Cristo, ma voi siete savi in Cristo, noi siamo deboli ma voi forti;
voi siete onorati, ma noi disprezzati.
11
Fino ad ora noi soffriamo la fame, la sete e la nudità;
siamo schiaffeggiati e non abbiamo alcuna fissa dimora,
12
e ci affatichiamo, lavorando con le nostre mani;
ingiuriati, benediciamo;
perseguitati, sopportiamo;
13
vituperati, esortiamo, siamo diventati come la spazzatura del mondo e come la lordura di tutti fino ad ora.
14
Non scrivo queste cose per farvi vergognare, ma vi ammonisco come miei cari figli.
15
Perché anche se aveste diecimila educatori in Cristo, non avreste però molti padri, poiché io vi ho generato in Cristo Gesú, mediante l'evangelo.
16
Vi esorto dunque a divenire miei imitatori.
17
Per questa ragione vi ho mandato Timoteo, che è mio figlio diletto e fedele nel Signore, che vi ricorderà quali sono le mie vie in Cristo e come insegno dappertutto in ogni chiesa.
18
Or alcuni si sono gonfiati, come se non dovessi piú venire da voi
19
ma verrò presto da voi, se piace al Signore, e conoscerò non il parlare, ma la potenza di coloro che si sono gonfiati,
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perché il regno di Dio non consiste in parole, ma in potenza.
21
Che volete? Che venga da voi con la verga, oppure con amore e con spirito di mansuetudine?