1
Or gli Zifei vennero da Saul a Ghibeah e gli dissero: «Non è forse Davide nascosto sulla collina di Hakilah ai margini del deserto?».
2
Allora Saul si levò e scese verso il deserto di Zif, avendo con sé tremila uomini scelti d'Israele per cercare Davide nel deserto di Zif.
3
Saul si accampò sulla collina di Haki-lah che è ai margini del deserto presso la strada, mentre Davide stava nel deserto.
Quando si rese conto che Saul veniva a cercarlo nel deserto.
4
Davide mandò alcune spie e seppe che Saul era veramente arrivato.
5
Allora Davide si levò e andò al luogo dove Saul era accampato.
Davide notò il luogo dove erano coricati Saul e Abner, il figlio di Ner, capo del suo esercito.
Saul era coricato nel campo dei carri, e la sua gente era accampata intorno a lui.
6
Davide si rivolse quindi ad Ahimelek, lo Hitteo, e ad Abishai figlio di Tseruiah fratello di Joab e disse: «Chi scenderà con me da Saul nell'accampamento?».
Abishai rispose: «Scenderò io con te».
7
Così Davide ed Abishai giunsero da quella gente di notte;
ed ecco che Saul giaceva addormentato nel campo dei carri, con la sua lancia infissa a terra dalla parte del capo, mentre Abner e la sua gente erano coricati intorno a lui.
8
Allora Abishai disse a Davide: «Oggi DIO ti ha messo nelle mani il tuo nemico;
perciò ti prego, lascia che lo colpisca con la lancia e lo inchiodi a terra con un sol colpo;
non ci sarà bisogno di un secondo».
9
Ma Davide disse ad Abishai: «Non ucciderlo, chi infatti potrebbe stendere la mano contro l'unto dell'Eterno senza rendersi colpevole?».
10
Poi Davide aggiunse: «Com'è vero che l'Eterno vive, solo l'Eterno lo colpirà: o perché arriverà il suo giorno e morirà, o perché andrà a combattere e verrà ucciso.
11
L'Eterno mi guardi dallo stendere la mia mano contro l'unto dell'Eterno! Ora, ti prego prendi la lancia che è vicina al suo capo e la brocca dell'acqua e andiamocene».
12
Così Davide prese la lancia e la brocca dell'acqua che era vicina al capo di Saul e se ne andarono.
Nessuno vide, nessuno se ne accorse, nessuno si svegliò;
tutti dormivano perché un sonno profondo mandato dall'Eterno era caduto su di loro.
13
Poi Davide passò dal lato opposto e si fermò lontano in cima al monte;
c'era una grande distanza fra di loro.
14
Allora Davide gridò alla gente di Saul e ad Abner, figlio di Ner, e disse: «Abner, non rispondi?».
Abner rispose e disse: «Chi sei tu che gridi al re?».
15
Così Davide disse ad Abner: «Non sei tu un uomo valoroso? E chi è pari a te in Israele? Perché dunque non hai fatto buona guardia al re tuo signore? Uno del popolo infatti è venuto per uccidere il re tuo signore.
16
Ciò che hai compiuto non è affatto buono.
Com 'è vero che l'Eterno vive voi meritate la morte perché non avete fatto buona guardia al vostro signore l'unto dell'Eterno! E ora guarda dov'è la lancia del re e la brocca dell'acqua che era presso il suo capo!».
17
Saul riconobbe la voce di Davide e disse: «E' questa la tua voce, o figlio mio Davide?».
Davide rispose «E' la mia voce, o re, mio signore!».
18
Poi aggiunse: «Perché il mio signore perseguita il suo servo? Che cosa ho fatto? Che malvagità ho commesso?
19
Ora perciò ascolti di grazia, il re mio signore le parole del suo servo.
Se è l'Eterno che t'incita contro di me, egli accetti un'oblazione! Ma se sono gli uomini, siano maledetti davanti all'Eterno, perché oggi mi hanno scacciato per impedirmi di aver parte all'eredità dell'Eterno, dicendomi: "Va' a servire altri dei".
20
Ora dunque il mio sangue non cada a terra lontano dalla presenza dell'Eterno, Poiché il re d'Israele è uscito per andare in cerca di una pulce, come si dà la caccia a una pernice su per i monti».
21
Allora Saul disse: «Ho peccato torna, figlio mio Davide, poiché, io non ti farò più alcun male, perché oggi la mia vita e stata preziosa ai tuoi occhi, ecco ho agito da stolto e mi sono grandemente sbagliato».
22
Davide rispose: «Ecco la lancia del re;
venga qui uno dei giovani a prenderla.
23
L'Eterno renderà a ciascuno secondo la sua giustizia e la sua fedeltà;
oggi infatti l'Eterno ti aveva dato nelle mie mani, ma io non ho voluto stendere la mia mano contro l'unto dell'Eterno.
24
Come oggi la tua vita è stata preziosa ai miei occhi, così sarà preziosa la mia vita agli occhi dell'Eterno;
ed egli mi liberi da ogni avversità».
25
Allora Saul disse a Davide: «Sii tu benedetto, figlio mio Davide.
Tu farai grandi cose e sarai certamente vittorioso».
Così Davide continuò il suo cammino e Saul tornò a casa sua.