1
Allora gli uomini di Kiriath-Jearim vennero, portarono su l'arca dell'Eterno e la collocarono in casa di Abinadab sulla collina, e consacrarono suo figlio Eleazar perché custodisse l'arca dell'Eterno.
2
Da quando l'arca era stata posta a Kiriath-Jearim, era trascorso molto tempo;
erano passati vent'anni e tutta la casa d'Israele si lamentava con l'Eterno.
3
Allora Samuele parlò a tutta la casa d'Israele, dicendo: «Se tornate all'Eterno con tutto il vostro cuore, togliete da mezzo a voi gli dèi stranieri e le Ashtaroth e tenete il vostro cuore fermo nell'Eterno e servite a lui solo, allora egli vi libererà dalle mani dei Filistei».
4
Così i figli d'Israele tolsero via i Baal e le Ashtaroth e servirono solamente l'Eterno.
5
Poi Samuele disse: «Radunate tutto Israele a Mitspah" e io pregherò l'Eterno per voi».
6
Così essi si radunarono a Mitspah, attinsero acqua e la versarono davanti all'Eterno;
quindi in quel giorno digiunarono e là dissero: «Abbiamo peccato contro l'Eterno».
Samuele giudicò i figli d'Israele a Mitspah.
7
Quando i Filistei seppero che i figli d'Israele si erano radunati a Mitspah, i principi dei Filistei salirono contro Israele.
Quando i figli d'Israele udirono ciò, ebbero paura dei Filistei.
8
Allora i figli d'Israele dissero a Samuele: «Non cessare di gridare per noi all'Eterno, il nostro DIO, perché ci salvi dalle mani dei Filistei».
9
Così Samuele prese un agnello di latte e l'offerse intero in olocausto all'Eterno;
Samuele gridò all'Eterno per Israele, e l'Eterno lo esaudì.
10
Mentre Samuele offriva l'olocausto, i Filistei si avvicinarono per assalire Israele;
ma l'Eterno in quel giorno tuonò con grande fragore contro i Filistei e li mise in confusione, ed essi furono sconfitti davanti a Israele.
11
Gli uomini d'Israele uscirono da Mitspah, inseguirono i Filistei e li batterono fin sotto Beth-Kar.
12
Allora Samuele prese una pietra la eresse tra Mitspah e Scen e la chiamó Eben-Ezer dicendo: «Fin qui l'Eterno ci ha soccorso».
13
Così i Filistei furono umiliati e non tornarono piú ad invadere il territorio d'Israele;
e la mano dell'Eterno fu contro i Filistei per tutto il tempo di Samuele.
14
Anche le città che i Filistei avevano preso a Israele ritornarono a Israele, da Ekron fino a Gath.
Israele liberò il suo territorio dalle mani dei Filistei.
E vi fu pace fra Israele e gli Amorei.
15
Samuele fu giudice su Israele per tutto il tempo della sua vita.
16
Ogni anno egli faceva il giro di Bethel, di Ghilgal e di Mitspah ed esercitava l'ufficio di giudice d'Israele in tutti questi luoghi.
17
Poi ritornava a Ramah, perché là era la sua casa.
giudicava Israele e là edificò un altare all'Eterno.