1
Allora Eliseo disse: «Ascoltate la parola dell'Eterno! Cosí dice l'Eterno: "Domani, a quest'ora, alla porta di Samaria una misura di fior di farina costerà un siclo e due misure di orzo costeranno pure un siclo"».
2
Ma il capitano, sul cui braccio il re si appoggiava, rispose all'uomo di DIO: «Ecco, anche se l'Eterno facesse delle finestre in cielo, avverrà mai una cosa del genere?».
Eliseo rispose: «Ebbene, lo vedrai con i tuoi, stessi occhi, ma non ne mangerai».
3
Or c'erano quattro lebbrosi all'ingresso della porta, i quali dissero tra di loro «Perché stiamo seduti qui aspettando di morire?
4
Se diciamo: "Entriamo in città", in città c'è la fame e vi moriremo;
se restiamo qui, moriremo ugualmente.
Or dunque venite, andiamo a presentarci nell'accampamento dei Siri;
se ci lasceranno vivere, vivremo;
se ci daranno la morte, moriremo».
5
Al crepuscolo si alzarono per andare all'accampamento dei Siri;
come giunsero all'estremità dell'accampamento dei Siri ecco che non c'era nessuno.
6
Il Signore infatti aveva fatto udire all'esercito dei Siri un rumore di carri e un rumore di cavalli, il rumore di un grande esercito, ed essi si erano detti l'un l'altro: «Ecco, il re d'Israele ha assoldato contro di noi i re degli Hittei e i re degli Egiziani per assalirci».
7
Perciò essi, al crepuscolo, si erano levati ed erano fuggiti abbandonando le loro tende, i loro cavalli e i loro asini, l'intero accampamento cosí com'era erano cosí fuggiti per salvare la loro vita.
8
Giunti all'estremità dell'accampamento, quei lebbrosi entrarono in una tenda, e mangiarono e bevvero;
poi portarono via argento, oro e vesti e andarono a nasconderli.
Quindi ritornarono e entrarono in un'altra tenda;
anche di là portarono via varie cose e andarono a nasconderle.
9
Ma poi dissero fra di loro: «Non facciamo bene cosí;
questo è un giorno di buone novelle, ma noi ce ne stiamo zitti.
Se aspettiamo fino alla luce del mattino ci potrebbe venire addosso un castigo.
Perciò ora sbrighiamoci e andiamo ad informare la casa del re».
10
Cosí andarono e chiamarono i guardiani della città, e li informarono della cosa, dicendo: «Siamo andati all'accampamento dei Siri, ed ecco non c'era nessuno né si sentiva voce d'uomo;
ma c'erano soltanto i cavalli e gli asini legati e le tende intatte».
11
Allora i guardiani chiamarono e fecero giungere la notizia all'interno della casa del re.
12
Cosí il re si levò di notte e disse ai suoi servi: «Vi dirò io quel che ci hanno fatto i Siri.
Sapendo che noi siamo affamati sono usciti dall'accampamento per nascondersi nella campagna, dicendo: "Come usciranno dalla città, li prenderemo vivi e poi entreremo nella città
13
Uno dei suoi servi gli rispose: «Ti prego, lascia che alcuni uomini prendano cinque dei cavalli che ancora rimangono in città.
Ecco, essi saranno al massimo come tutta la moltitudine d'Israele che è rimasta in città, oppure saranno come la moltitudine d'Israele che è già perita, e mandiamoli a vedere».
14
Presero dunque due carri con i loro cavalli e il re li mandò in traccia dell'esercito dei Siri, dicendo: «Andate e vedete».
15
Cosí essi andarono dietro a loro fino al Giordano;
ed ecco, tutta la strada era cosparsa di vesti e di armi che i Siri avevano gettato via nella loro fuga precipitosa.
I messaggeri quindi tornarono e riferirono la cosa al re.
16
Allora il popolo uscí fuori e saccheggiò l'accampamento dei Siri;
una misura di fior di farina costava un siclo, e due misure d'orzo costavano pure un siclo, secondo la parola dell'Eterno.
17
Il re aveva messo a guardia della porta il capitano al cui braccio egli si appoggiava;
ma il popolo lo calpestò presso la porta, ed egli morí, come aveva detto l'uomo di Dio, quando parlò al re che era sceso a trovarlo.
18
Cosí avvenne come aveva parlato l'uomo di DIO al re, dicendo: «Domani a quest'ora, alla porta di Samaria due misure di orzo costeranno un siclo e una misura di fior di farina costerà pure un siclo».
19
ll capitano aveva quindi risposto all'uomo di DIO e gli aveva detto: «Ecco, anche se l'Eterno facesse delle finestre in cielo, avverrà mai una cosa del genere?».
Eliseo gli aveva allora risposto: «Ebbene, lo vedrai con i tuoi stessi occhi, ma non ne mangerai».
20
Gli capitò proprio questo: il popolo lo calpestò presso la porta ed egli morí.