1
Riferirono poi a Joab: «Ecco, il re piange e fa cordoglio per Absalom».
2
Cosí la vittoria in quel giorno si cambiò in lutto per tutto il popolo, perché il popolo sentí dire in quel giorno: «Il re è afflitto a causa di suo figlio».
3
Il popolo in quel giorno rientrò furtivamente in città, come si allontanano di nascosto e pieni di vergogna quelli che fuggono in battaglia.
4
Il re si era coperto la faccia e gridava ad alta voce: «O mio figlio Absalom o Absalom figlio mio, figlio mio!».
5
Allora Joab entrò in casa del re e disse: «Tu oggi copri di vergogna il volto di tutta la gente che in questo giorno ha salvato la tua vita, quella dei tuoi figli e delle tue figlie, la vita delle tue mogli e quella delle tue concubine,
6
perché ami quelli che ti odiano e odi quelli che ti amano;
oggi infatti hai mostrato che capitani e soldati non contano nulla per te;
e ora capisco che se Absalom fosse vivo e noi fossimo quest'oggi tutti morti allora saresti contento.
7
Ora dunque levati, esci e parla al cuore dei tuoi servi perché io giuro per l'Eterno che, se non esci, nessuno resterà con te questa notte;
e questa sarebbe per te sventura maggiore di tutte quelle che ti sono cadute addosso dalla tua giovinezza fino a oggi».
8
Allora il re si levò e si pose a sedere alla porta;
e fu dato l'annunzio a tutto il popolo, dicendo: «Ecco il re sta seduto alla porta».
Cosí tutto il popolo venne alla presenza del re.
Intanto quei d'Israele erano fuggiti ciascuno alla sua tenda.
9
In tutte le tribú d'Israele tutto il popolo stava discutendo e diceva: «Il re ci ha liberato dalle mani dei nostri nemici e ci ha salvato dalle mani dei Filistei, e ora ha dovuto fuggire dal paese a motivo di Absalom.
10
Ma Absalom, che noi avevamo unto re sopra di noi, è morto in battaglia.
E ora perché non parlate di far tornare il re?».
11
Allora il re Davide mandò a dire ai sacerdoti Tsadok e Abiathar: «Parlate agli anziani di Giuda e dite loro: "Perché dovreste essere gli ultimi a far tornare il re a casa sua, poiché i discorsi di tutto Israele sono giunti fino al re, a questa stessa casa?
12
Voi siete miei fratelli, voi siete mie ossa e mia carne.
Perché dunque dovreste essere gli ultimi a far tornare il re?".
13
E dite ad Amasa: "Non sei tu mie ossa e mia carne? Cosí mi faccia DIO e anche peggio, se tu non diventi per sempre capo dell'esercito al posto di Joab"».
14
Cosí Davide piegò il cuore di tutti gli uomini di Giuda, come se fosse stato il cuore di un sol uomo;
perciò essi mandarono a dire al re: «Ritorna tu con tutti tuoi servi».
15
Il re allora tornò e giunse al Giordano;
e quei di Giuda vennero a Ghilgal per andare incontro al re e per fargli passare il Giordano.
16
Scimei, figlio di Ghera Beniaminita, che era di Bahurim, si affrettò a scendere con gli uomini di Giuda incontro al re Davide.
17
Egli aveva con sé mille uomini di Beniamino e Tsiba servo della casa di Saul, con i suoi quindici figli e i suoi venti servi insieme a lui.
Essi passarono il Giordano davanti al re.
18
Essi passarono col traghetto per portare di là la famiglia del re e per fare ciò che sembrava bene al re.
Intanto Scimei, figlio di Ghera, si prostrò davanti al re, nel momento in cui questi passava il Giordano,
19
e disse al re: «Non mi imputi il mio signore alcuna colpa e dimentichi il male che il tuo servo ha fatto il giorno in cui il re mio signore usciva da Gerusalemme;
il re non ne tenga conto.
20
Poiché il tuo servo riconosce di aver peccato.
Ed ecco, oggi sono stato il primo di tutta la casa di Giuseppe scendere incontro al re mio signore».
21
Ma Abishai, figlio di Tseruiah, prese a dire: «Non dovrebbe Scimei essere messo a morte per aver maledetto l'unto dell'Eterno?».
22
Davide disse: «Che ho io da fare con voi, o figli di Tseruiah, che vi mostrate oggi miei avversari? Si può oggi mettere a morte qualcuno in Israele? Non so io forse che oggi sono re d'Israele?».
23
Il re disse quindi a Scimei: «Tu non morrai!».
E il re glielo giurò,
24
Anche Mefibosceth, nipote di Saul, scese incontro al re.
Egli non si era curato i piedi, né spuntata la barba e non aveva lavato le vesti dal giorno in cui il re era partito fino a quello in cui tornava in pace.
25
Quando giunse da Gerusalemme per incontrare il re, il re gli disse: «Perché non sei venuto con me, Mefibosceth?».
26
Egli rispose: «O re, mio signore, il mio servo mi ha ingannato, perché il tuo servo aveva detto: "Io mi farò sellare l'asino, monterò e andrò col re", poiché il tuo servo è zoppo.
27
Inoltre egli ha calunniato il tuo servo presso il re mio signore;
ma il re mio signore è come un angelo di DIO;
fa' dunque ciò che ti piacerà.
28
Tutti quelli della casa di mio padre infatti non meritavano altro che la morte davanti al re mio signore;
ciò nonostante tu avevi posto il tuo servo fra quelli che mangiano alla tua mensa.
Perciò qual diritto avrei ancora di gridare al re?».
29
Il re gli disse: «Non occorre che tu aggiunga altre parole.
Io ho deciso: Tu e Tsiba dividetevi le terre».
30
Allora Mefibosceth rispose al re: «Prenda pure tutto, perché il re mio signore è tornato in pace a casa sua».
31
Anche Barzillai, il Galaadita, scese da Roghelim e passò il Giordano col re, per accompagnarlo di là dal Giordano.
32
Barzillai era molto vecchio: aveva ottant'anni;
era stato lui a fornire i viveri al re mentre questi si trovava a Mahanaim, perché era molto facoltoso.
33
Il re disse a Barzillai: «Vieni con me oltre il fiume e io provvederò al tuo sostentamento presso di me a Gerusalemme».
34
Ma Barzillai rispose al re: «Quanti anni di vita mi rimangono ancora perché io salga col re a Gerusalemme?.
35
Io ho ora ottant'anni;
posso ancora distinguere ciò che è buono da ciò che è cattivo? Può il tuo servo gustare ancora ciò che mangia o ciò che beve? Posso io udire ancora la voce dei cantori e delle cantanti? Perché il tuo servo dovrebbe essere ancora di peso al re mio signore?
36
Il tuo servo andrà con il re oltre il Giordano per un piccolo tratto, e perché mai il re dovrebbe ripagarmi con una tale ricompensa?
37
Deh, lascia che il tuo servo torni indietro e che io possa morire nella mia città presso la tomba di mio padre e di mia madre! Ma ecco il tuo servo Kim-ham;
venga lui con il re mio signore e fa' per lui ciò che ti piacerà».
38
Il re rispose: «Kimham verrà con me e io farò per lui quello che a te piacerà;
si, io farò per te tutto ciò che mi chiedi».
39
Cosí tutto il popolo passò il Giordano e lo passò anche il re.
Poi il re baciò Barzillai e lo benedisse? ed egli se ne torno a casa sua.
40
Il re proseguí verso Ghilgal e Kim-ham lo accompagnò.
Tutto il popolo di Giuda scortò il re, e cosí fece anche la metà del popolo d'Israele.
41
Allora tutti gli Israeliti vennero dal re e gli dissero: «Perché i nostri fratelli gli uomini di Giuda, ti hanno portato via di nascosto e hanno fatto passare il Giordano al re, alla sua famiglia e a tutti gli uomini di Davide?».
42
Tutti gli uomini di Giuda risposero agli uomini d'Israele: «Poiché il re è nostro parente stretto.
Perché vi adirate per questo? Abbiamo forse mangiato a spese del re, o ci ha mai dato alcun regalo?».
43
Ma gli uomini d'Israele risposero agli uomini di Giuda, dicendo: «A noi spettano dieci parti del re, per cui Davide e piú nostro che vostro, perché dunque ci avete disprezzati? Non siamo stati noi i primi a proporre di far tornare il nostro re?».
Ma il parlare degli uomini di Giuda fu piú duro di quello degli uomini d'Israele.