1
Quando Mardocheo seppe tutto ciò che era stato fatto, si stracciò le vesti, si coprí di sacco e di cenere e uscí per la città, mandando alte ed amare grida;
2
e giunse fin davanti alla porta del re, perché non era permesso entrare per la porta del re a nessuno coperto di sacco.
3
In ogni provincia, dove giunsero l'ordine del re e il suo decreto, ci fu grande cordoglio fra i Giudei, con digiuno, pianti e lamenti;
e molti si coprirono di sacco e di cenere.
4
Le donzelle di Ester e i suoi eunuchi vennero a riferirle la cosa, e la regina ne fu grandemente angosciata;
quindi mandò vesti a Mardocheo, perché se le mettesse e si togliesse di dosso il sacco, ma egli non le accettò.
5
Allora Ester chiamò Hathak, uno degli eunuchi del re da lui assegnato a prestarle servizio, e gli ordinò di andare da Mardocheo per sapere che cosa lo affliggeva e perché.
6
Hathak dunque si recò da Mardocheo sulla piazza della città, che si trovava di fronte alla porta del re.
7
Mardocheo gli raccontò tutto ciò che gli era successo e accennò pure alla somma di denaro che Haman aveva promesso di versare al tesoro reale per ottenere la distruzione dei Giudei;
8
gli diede pure una copia del testo del decreto che era stato promulgato a Susa per il loro sterminio, affinché lo mostrasse a Ester, glielo spiegasse e le ordinasse di andare dal re per supplicarlo e intercedere davanti a lui in favore del suo popolo.
9
Cosí Hathak ritornò da Ester e le riferí le parole di Mardocheo.
10
Allora Ester parlò a Hathak e gli ordinò di andare a dire a Mardocheo:
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«Tutti i servi del re e il popolo delle sue province sanno che qualsiasi uomo o donna entra nel cortile interno per andare dal re, senza essere stato chiamato deve essere messo a morte, in base a una particolare legge, a meno che il re non stenda verso di lui il suo scettro d'oro;
solo cosí egli avrà salva la vita.
E sono già trenta giorni che non sono stata chiamata per andare dal re».
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Cosí riferirono a Mardocheo le parole di Ester,
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e Mardocheo fece rispondere a Ester: «Non pensare di scampare tu sola fra tutti i Giudei, perché li trovi nel palazzo del re.
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Poiché se in questo momento tu taci, soccorso e liberazione sorgeranno per i Giudei da un'altra parte;
ma tu e la casa di tuo padre perirete.
Inoltre chi sa se è proprio per un tempo come questo che tu sei pervenuta alla regalità?».
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Allora Ester ordinò di rispondere a Mardocheo cosí:
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«Va raduna tutti i Giudei che si trovano a Susa, e digiunate per me;
state senzamangiarebere per tre giorni, notte e giorno.
Anch'io con le mie donzelle digiunerò nello stesso modo;
poi entrerò dal re, sebbene ciò sia contro la legge;
e se dovrò perire, perirò».
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Mardocheo se ne andò e fece tutto ciò che Ester gli aveva ordinato.