1
Poi gridò ad alta voce ai miei orecchi, dicendo: «Fate avvicinare quelli che devono punire la città, ognuno con la sua arma di distruzione in mano».
2
Ed ecco venire dalla direzione della porta superiore che guarda a nord sei uomini, ognuno con la sua arma di sterminio in mano.
In mezzo a loro stava un uomo vestito di lino, che aveva un calamaio di corno da scriba, al fianco.
Appena giunti, si fermarono presso l'altare di bronzo.
3
Allora la gloria del DIO d'Israele, si alzò dal cherubino, sul quale stava, andando verso la soglia del tempio.
Egli chiamò l'uomo vestito di lino, che aveva il calamaio di corno da scriba al fianco,
4
e l'Eterno disse: «Passa in mezzo alla città, in mezzo a Gerusalemme, e fa' un segno sulla fronte degli uomini che sospirano e gemono per tutte le abominazioni che si commettono nel suo mezzo».
5
E agli altri disse, in modo che io sentissi: «Passate per la città dietro di lui e colpite;
il vostro occhio non abbia compassione e non usate alcuna pietà.
6
Uccidete fino allo sterminio vecchi giovani, vergini, bambini e donne, ma non avvicinatevi ad alcuno su cui ci sia il segno;
incominciate dal mio santuario».
Cosí essi incominciarono dagli anziani, che erano davanti al tempio.
7
Quindi disse loro: «Contaminate il tempio e riempite di uccisi i cortili.
Uscite!».
Essi allora uscirono e fecero strage nella città.
8
Mentre essi facevano strage ed io ero rimasto solo, caddi sulla mia faccia e gridai, dicendo: «Ah, Signore, Eterno, distruggerai tu tutto il residuo d'Israele, riversando il tuo furore su Gerusalemme?».
9
Egli mi rispose: «L'iniquità della casa d'Israele e di Giuda è estremamente grande;
il paese è pieno di sangue e la città è piena di depravazione.
Infatti dicono: "L'Eterno ha abbandonato il paese, l'Eterno non vede".
10
Perciò anche il mio occhio non avrà compassione e non userò alcuna pietà, ma farò ricadere sul loro capo la loro condotta».
11
Ed ecco l'uomo vestito di lino, che aveva un calamaio di corno da scriba al fianco, fece il suo rapporto, dicendo: «Ho fatto come mi hai comandato».