1
Dopo queste cose, avvenne che fu detto a Giuseppe: «Ecco, tuo padre è ammalato».
Così egli prese con sé i suoi due figli, Manasse ed Efraim.
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Quando fu riferito a Giacobbe: «Ecco, tuo figlio Giuseppe viene da te», Israele raccolse le sue forze e si mise a sedere sul letto.
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Allora Giacobbe disse a Giuseppe: «Dio onnipotente mi apparve a Luz nel paese di Canaan, mi benedisse
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e mi disse: "Ecco, io ti renderò fruttifero, ti moltiplicherò, ti farò diventare una moltitudine di popoli e darò questo paese alla tua discendenza dopo di te, come una proprietà a perpetua".
5
Ora i tuoi due figli, che ti sono nati nel paese d'Egitto prima che io venissi da te in Egitto, sono miei.
Efraim e Manasse sono miei, come Ruben, e Simeone.
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Ma i figli che hai generato dopo di loro saranno tuoi;
nel territorio della loro eredità saranno chiamati col nome dei loro fratelli.
7
Quanto a me, mentre tornavo da Paddan, Rachele morì vicino a me durante il viaggio, nel paese di Canaan, a breve distanza da Efrata;
e l'ho sepolta là, sulla via di Efrata, che è Betlemme».
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Quando Israele vide i figli di Giuseppe, disse: «Chi sono questi?».
9
Giuseppe rispose a suo padre: «Sono i miei figli, che DIO mi ha dato qui».
Allora egli disse: «Deh, falli avvicinare a me, e io li benedirò».
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Ora gli occhi di Israele erano offuscati a motivo dell'età, e non ci vedeva piú.
Giuseppe li fece avvicinare a lui, ed egli li baciò e li abbracciò.
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Quindi Israele disse a Giuseppe: «Io non pensavo piú di rivedere la tua faccia, ma ora DIO mi ha dato di vedere anche la tua discendenza».
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Giuseppe li ritirò dalle ginocchia di suo padre e si prostrò con la faccia a terra.
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Poi Giuseppe li prese ambedue: Efraim alla sua destra, alla sinistra di Israele, e Manasse alla sua sinistra, alla destra di Israele, e li fece avvicinare a lui.
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Allora Israele stese la sua mano destra e la posò sul capo di Efraim che era il piú giovane, e posò la sua mano sinistra sul capo di Manasse incrociando le mani, benché Manasse fosse il primogenito.
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Così benedisse Giuseppe e disse: «Il DIO, davanti al quale camminarono i miei padri Abrahamo e Isacco, il DIO che mi ha pasturato da quando esisto fino a questo giorno,
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l'Angelo che mi ha liberato da ogni male, benedica questi fanciulli! Siano chiamati col mio nome e col nome dei miei padri Abrahamo e Isacco, e moltiplichino grandemente sulla terra!».
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Or quando Giuseppe vide che suo padre posava la sua mano destra sul capo di Efraim, ciò gli dispiacque;
prese quindi la mano di suo padre per levarla dal capo di Efraim e metterla sul capo di Manasse.
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Giuseppe disse quindi a suo padre: «Non così, padre mio, perché il primogenito è questo;
metti la tua mano destra sul suo capo».
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Ma suo padre si rifiutò;
e disse: «Lo so, figlio mio, lo so;
anche lui diventerà un popolo, e anche lui sarà grande;
tuttavia il suo fratello piú giovane sarà piú grande di lui, e la sua discendenza diventerà una moltitudine di nazioni».
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E in quel giorno li benedisse, dicendo: «Per te Israele benedirà, dicendo: "DIO ti faccia come Efraim e come Manasse!"».
Così egli pose Efraim prima di Manasse.
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Poi Israele disse a Giuseppe: «Ecco, io sto per morire, ma DIO sarà con voi e vi ricondurrà nel paese dei vostri padri.
22
Inoltre io do a te una porzione in piú che ai tuoi fratelli: quella che conquistai dalle mani degli Amorei, con la mia spada e col mio arco».