1
Jerubbaal dunque (cioè Gedeone) e tutta la gente che era con lui si levarono al mattino presto e si accamparono presso la sorgente di Harod.
L'accampamento di Madian era a nord del loro, presso la collina di Moreh, nella valle.
2
Allora l'Eterno disse a Gedeone: «Per me la gente che è con te è troppo numerosa, perché io dia Madian nelle sue mani;
Israele potrebbe vantarsi di fronte a me e dire: "E' la mia mano che mi ha salvato".
3
Ora dunque proclama a tutto il popolo, dicendo: "Chiunque ha paura e trema, torni indietro e si allontani dal monte Galaad"».
Allora tornarono indietro ventiduemila uomini del popolo, e ne rimasero diecimila.
4
L'Eterno disse a Gedeone: «La gente è ancora troppo numerosa;
falli scendere all'acqua, e là io li metterò alla prova per te.
Colui del quale ti dirò: "Questi venga con te", verrà con te;
e colui del quale ti dirò: "Questi non venga con te", non verrà».
5
Gedeone fece dunque scendere la gente all'acqua;
e l'Eterno gli disse: «Tutti quelli che lambiranno l'acqua con la lingua, come la lambisce il cane, li metterai da parte;
e così farai con tutti quelli che per bere si metteranno inginocchio».
6
Il numero di quelli che lambirono l'acqua portandosela alla bocca nella mano fu di trecento uomini;
tutto il resto della gente si mise in ginocchio per bere l'acqua.
7
Allora l'Eterno disse a Gedeone: «Mediante questi trecento uomini che hanno lambito l'acqua io vi salverò e darò i Madianiti nelle tue mani.
Tutti gli altri tornino ciascuno a casa sua»
8
Allora i trecento uomini presero nelle loro mani le provviste e le loro trombe;
così Gedeone rimandò tutti gli altri uomini d'Israele, ciascuno alla sua tenda, ma tenne con sé i trecento uomini.
Or l'accampamento di Madian si trovava sotto a lui, nella valle.
9
In quella stessa notte l'Eterno disse a Gedeone: «Levati e piomba sull'accampamento, perché io te l'ho dato nelle mani.
10
Ma se hai paura di farlo, scendi all'accampamento con Purah, tuo servo,
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e udrai quello che dicono;
dopo ciò, le tue mani saranno fortificate per piombare sull'accampamento».
Egli dunque scese con Purah, suo servo, fino agli avamposti dell'accampamento.
12
Or Madianiti, gli Amalekiti e tutti i figli dell'est erano sparsi nella valle come una moltitudine di locuste, e i loro cammelli erano innumerevoli come la sabbia che è sul lido del mare.
13
Quando Gedeone arrivò, ecco un uomo raccontava un sogno al suo compagno e diceva: «Ho appena fatto un sogno;
mi pareva di vedere un pane d'orzo rotolare nell'accampamento di Madian, giungere alla tenda e colpirla, così da farla cadere, rovesciarla e farla crollare».
14
Allora il suo compagno gli rispose e disse: «Questo non è altro che la spada di Gedeone, figlio di Joash, uomo d'Israele;
nelle sue mani DIO ha dato Madian e l'intero accampamento».
15
All'udire il racconto del sogno e la sua interpretazione, Gedeone si prostrò in adorazione;
poi tornò all'accampamento d'Israele e disse: «Levatevi, perché l'Eterno ha dato nelle vostre mani l'accampamento di Madian!».
16
Divise quindi i trecento uomini in tre schiere e consegnò a tutti trombe e brocche vuote con fiaccole dentro alle brocche;
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e disse loro: «Guardate me e fate come farò io;
quando sarò giunto ai margini dell'accampamento voi farete esattamente come faccio io.
18
Quando suonerò la tromba, io e tutti quelli che sono con me, anche voi suonerete le trombe intorno a tutto l'accampamento e griderete: "Per l'Eterno e per Gedeone"».
19
Gedeone e i cento uomini che erano con lui giunsero ai margini dell'accampamento all'inizio della vigilia di mezzanotte, appena dopo il cambio delle sentinelle.
Essi suonarono le trombe e spezzarono le brocche che tenevano in mano.
20
Allora le tre schiere suonarono le trombe e spezzarono le brocche tenendo con la sinistra le fiaccole e con la destra le trombe per suonare, e si misero a gridare: «La spada dell'Eterno e di Gedeone!».
21
Ognuno di loro rimase al suo posto intorno all'accampamento;
l'intero esercito nemico invece si mise a correre, a gridare e a fuggire.
22
Mentre i trecento uomini suonavano le trombe, l'Eterno fece volgere la spada di ciascuno contro il proprio compagno per tutto l'accampamento.
L'esercito nemico oggi fino a Beth-Scittah, verso Tserah, fino ai margini di Abel-Meholah presso Tabbath.
23
Allora gli Israeliti di Neftali, di Ascer e di tutto Manasse si radunarono e inseguirono i Madianiti.
24
Gedeone mandò quindi messaggeri per tutta la regione montuosa di Efraim a dire: «Scendete contro i Madianiti e impadronitevi dei guadi delle acque fino a Beth-Barah e al Giordano».
Così tutti gli uomini di Efraim si radunarono e si impadronirono dei guadi delle acque fino a Beth-Barah e al Giordano.
25
E presero due principi di Madian Oreb e Zeeb;
uccisero Oreb al masso di Oreb, e Zeeb allo strettoio di Zeeb.
Inseguirono i Madianiti e portarono le teste di Oreb e di Zeeb a Gedeone, dall'altro lato del Giordano.