1
Or Abimelek, figlio di Jerubbaal, andò a Sichem dai fratelli di sua madre e parlò con loro e a tutta la famiglia del padre di sua madre, dicendo:
2
«Deh, dite a tutti gli abitanti di Sichem: "Che cosa è meglio per voi, che tutti i settanta figli di Jerubbaal regnino su di voi, oppure che regni su di voi uno solo?".
E ricordatevi che io sono vostre ossa e vostra carne».
3
I fratelli di sua madre riportarono tutte queste parole intorno a lui a tutti gli abitanti di Sichem;
e il loro cuore si piegò a favore di Abimelek, perché dissero: «nostro fratello».
4
Così gli diedero settanta sicli d'argento, che tolsero dal tempio di Baal-Berith, con i quali Abimelek assoldò uomini di nessun valore e temerari;
ed essi lo seguirono.
5
Poi egli andò alla casa di suo padre a Ofrah e uccise sopra una stessa pietra i suoi fratelli, i settanta figli di Jerubbaal.
Ma Jotham, figlio minore di Jerubbaal, scampò, perché si era nascosto.
6
Allora tutti gli abitanti di Sichem e tutta la casa di Millo si radunarono e andarono a proclamare re Abimelek, presso la quercia della stele che si trova a Sichem.
7
Quando Jotham fu informato della cosa, andò a porsi sulla sommità del monte Gherizim e, alzando la voce, gridò: «Ascoltatemi, abitanti di Sichem, e possa DIO ascoltare voi!
8
Un giorno gli alberi si misero in cammino per ungere un re che regnasse su di loro;
e dissero all'ulivo: "Regna su di noi".
9
Ma l'ulivo rispose loro: "Rinuncerò io al mio olio col quale DIO e gli uomini sono onorati, per andare ad agitarmi sopra gli alberi?".
10
Allora gli alberi dissero al fico: "Vieni tu a regnare su di noi".
11
Ma il fico rispose loro: "Rinuncerò io alla mia dolcezza e al mio frutto squisito per andare ad agitarmi sopra gli alberi?".
12
Allora gli alberi dissero alla vite: "Vieni tu a regnare su di noi".
13
Ma la vite rispose loro: "Rinuncerò io al mio mosto che rallegra DIO e gli uomini, per andare ad agitarmi sopra gli alberi?".
14
Allora tutti gli alberi dissero al rovo: "Vieni tu a regnare su di noi".
15
Il rovo rispose agli alberi: "Se volete veramente ungermi re per regnare su di voi, venite a ripararvi alla mia ombra;
altrimenti esca dal rovo un fuoco, che divori i cedri del Libano!".
16
Ma voi non avete agito con fedeltà e integrità proclamando re Abimelek, non vi siete comportati bene verso Jerubbaal e la sua casa e non lo avete trattato come meritava,
17
perché mio padre ha combattuto per voi, ha messo a repentaglio la propria vita e vi ha liberato dalle mani di Madian.
18
Oggi invece voi siete insorti contro la casa di mio padre, avete ucciso i suoi settanta figli sulla stessa pietra e avete proclamato re dei Sichemiti Abimelek figlio della sua serva, perché è vostro fratello.
19
Se dunque oggi avete agito con fedeltà e con integrità verso Jerubbaal e la sua casa, godetevi Abimelek, ed egli si goda voi!
20
Ma se la cosa non è così, esca da Abimelek un fuoco che divori gli abitanti di Sichem e la casa di Millo, ed esca dagli abitanti di Sichem e dalla casa di Millo un fuoco che divori Abimelek».
21
Poi Jotham corse via, fuggì e andò a stare a Beer per paura di suo fratello Abimelek.
22
Abimelek padroneggiò sopra Israele tre anni.
23
Poi DIO mandò un cattivo spirito fra Abimelek e gli abitanti di Sichem, e gli abitanti di Sichem tradirono Abimelek,
24
affinché la violenza fatta ai settanta figli di Jerubbaal fosse risolta, e il loro sangue ricadesse sul loro fratello Abimelek, che li aveva uccisi e sugli abitanti di Sichem, che l'avevano aiutato a uccidere i suoi fratelli.
25
Gli abitanti di Sichem misero uomini in agguato contro di lui sulla cima dei monti, ed essi depredarono tutti quelli che passavano sulla strada vicino a loro.
Abimelek fu informato della cosa.
26
Poi Gaal, figlio di Ebed, e i suoi fratelli vennero e si trasferirono a Sichem, e gli abitanti di Sichem riposero in lui la loro fiducia.
27
Essi uscirono nei campi, raccolsero l'uva nelle loro vigne, la pigiarono e fecero festa.
Poi entrarono nella casa del loro dio, mangiarono, bevvero e maledissero Abimelek.
28
Gaal, figlio di Ebed, disse: «Chi è Abimelek e che cosa è Sichem, perché lo dobbiamo servire? Non è forse figlio di Jerubbaal, e non è Zebul il suo luogotenente? Servite piuttosto agli uomini di Hamor, padre di Sichem! Ma perché mai dovremmo noi servire costui?
29
Se questo popolo fosse sotto di me, io scaccerei Abimelek!».
Poi disse ad Abimelek: «Rinforza il tuo esercito e fatti avanti!».
30
Quando Zebul, governatore della città udì le parole di Gaal, figlio di Ebed, si accese d'ira,
31
e mandò segretamente messaggeri ad Abimelek per dirgli: «Ecco, Gaal figlio di Ebed, e i suoi fratelli sono venuti a Sichem, ed ecco, sollevano la città contro di te.
32
Or dunque levati di notte, tu e la gente che è con te, e tendi un'imboscata nella campagna;
33
e domattina, appena spunta il sole, ti leverai e piomberai sulla città.
Quando poi Gaal con la gente che è con lui uscirà contro di te, tu gli farai quel che credi opportuno».
34
Abimelek e tutta la gente che era con lui si levarono di notte e tesero un'imboscata contro Sichem, divisi in quattro schiere.
35
Quando Gaal, figlio di Ebed, uscì e si fermò all'ingresso della porta della città Abimelek uscì dall'imboscata con la gente che era con lui.
36
Nel vedere quella gente, Gaal disse a Zebul: «Ecco gente che scende dall'alto dei monti».
Ma Zebul gli rispose: «Tu scambi l'ombra dei monti per uomini».
37
Gaal riprese a parlare, dicendo: «Guarda, c'è gente che scende dalle alture del paese, e un'altra schiera sta arrivando per la via della quercia degli indovini».
38
Allora Zebul gli disse: «Dov'è la tua spavalderia di quando dicevi: "Chi è Abimelek, perché lo dobbiamo servire?".
Non è questo il popolo che disprezzavi? Orsù, fatti avanti e combatti contro di lui!».
39
Allora Gaal uscì alla testa degli abitanti di Sichem e diede battaglia ad Abimelek.
40
Ma Abimelek lo inseguì, ed egli fuggì davanti a lui;
molti uomini caddero mortalmente feriti fino all'ingresso della porta.
41
Abimelek si fermò quindi ad Arumah, e Zebul scacciò Gaal e i suoi fratelli, che non poterono piú rimanere a Sichem.
42
Il giorno seguente il popolo di Sichem uscì per i campi;
e Abimelek ne fu informato.
43
Egli prese allora la sua gente, la divise in tre schiere, e fece un'imboscata nei campi;
quando vide che il popolo usciva dalla città, gli si levò contro e ne fece una strage.
44
Poi Abimelek e la gente che aveva con sé si precipitarono in avanti e vennero a porsi all'ingresso della porta della città, mentre le altre due schiere si gettarono su tutti quelli che erano nei campi e ne fecero una strage.
45
Abimelek prese d'assalto la città tutto quel giorno, la espugnò e uccise il popolo che vi si trovava;
poi spianò la città e la cosparse di sale.
46
Quando tutti gli abitanti della torre di Sichem udirono questo, si ritirarono nel torrione del tempio del dio Berit.
47
Fu così riferito ad Abimelek che tutti gli abitanti della torre di Sichem si erano radunati insieme.
48
Allora Abimelek salì sul monte Tsalmon, lui con tutta la gente che aveva con sé;
poi Abimelek impugnò una scure, tagliò il ramo di un albero, lo sollevò e se lo mise in spalla;
disse quindi alla gente che era con lui: Ciò che mi avete visto fare, fatelo presto anche voi!».
49
Così ciascuno di loro tagliò un ramo e seguì Abimelek;
posero i rami contro il torrione e arsero il torrione al di sopra di loro.
Così perì tutta la gente della torre di Sichem, circa mille persone, fra uomini e donne.
50
Poi Abimelek andò a Thebets, cinse d'assedio Thebets e la espugnò.
51
Or in mezzo alla città c'era una torre fortificata, dove si rifugiarono tutti gli abitanti della città, uomini e donne;
si rinchiusero dentro e salirono sul tetto della torre.
52
Così Abimelek giunse ai piedi della torre e l'attaccò;
si avvicinò quindi alla porta della torre per appiccarvi il fuoco.
53
Ma una donna gettò giú la parte superiore di una macina sulla testa di Abimelek e gli spezzò il cranio.
54
Egli chiamò subito il giovane che gli portava le armi, e gli disse: Tira fuori la spada e uccidimi, perché non si dica: "L'ha ucciso una donna!"».
Così il giovane lo trafisse, ed egli morì.
55
Quando gli Israeliti videro che Abimelek era morto se ne andarono ciascuno a casa sua.
56
Così DIO fece ricadere su Abimelek il male che egli aveva fatto contro suo padre, uccidendo settanta suoi fratelli.
57
DIO fece anche ricadere sul capo della gente di Sichem tutto il male fatto;
così su di loro si avverò la maledizione di Jotham, figlio di Jerubbaal.