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Quando il re cananeo di Arad, che abitava nel Neghev, udì che Israele veniva per la via di Atharim, combattè contro Israele e fece alcuni prigionieri.
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Allora Israele fece un voto all'Eterno e disse: «Se tu mi darai nelle mani questo popolo, distruggerò completamente le loro città».
3
L'Eterno diede ascolto alla voce d'Israele e gli diede nelle mani i Cananei;
ed essi li distrussero completamente con le loro città, e quel luogo fu chiamato Hormah.
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Poi i figli d'Israele partirono dal monte Hor, dirigendosi verso il Mar Rosso, per fare il giro del paese di Edom;
e il popolo si scoraggiò a motivo del viaggio.
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Il popolo quindi parlò contro Dio e contro Mosè, dicendo: «Perché ci avete fatti uscire dall'Egitto per farci morire in questo deserto? Poiché qui non c'è né paneacqua e siamo nauseati di questo miserabile cibo».
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Allora l'Eterno mandò fra il popolo dei serpenti ardenti i quali mordevano la gente, e molti Israeliti morirono.
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Così il popolo venne da Mosè e disse: «Abbiamo peccato, perché abbiamo parlato contro l'Eterno e contro di te;
prega l'Eterno che allontani da noi questi serpenti».
E Mosè pregò per il popolo.
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L'Eterno disse quindi a Mosè: «Fa' un serpente ardente e mettilo sopra un'asta;
e avverrà che chiunque sarà morso e lo guarderà, vivrà».
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Mosè fece allora un serpente di bronzo e lo mise sopra un'asta;
e avveniva che, quando un serpente mordeva qualcuno, se questi guardava il serpente di bronzo, viveva.
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Poi i figli d'Israele partirono e si accamparono a Oboth.
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Partiti da Oboth, si accamparono a Ije-Abarim nel deserto che è di fronte a Moab, dal lato dove sorge il sole.
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Di là partirono e si accamparono nella valle di Zered.
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Poi partirono di là e si accamparono dall'altro lato dell'Arnon, che scorre nel deserto e proviene dai confini degli Amorei: Poiché l'Arnon fa da confine a Moab, fra Moab e gli Amorei.
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Per questo è detto nel Libro delle Guerre dell'Eterno: «Vaheb in Sufah, le valli dell'Arnon
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e il pendio delle valli che si estende verso le dimore di Ar e si appoggia alla frontiera di Moab».
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E di là andarono a Beer, che è il pozzo di cui l'Eterno aveva detto a Mosè: «Raduna il popolo e io gli darò dell'acqua».
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Allora Israele cantò questo cantico: «Sgorga, o pozzo! Cantate a lui!
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Il pozzo la cui acqua i principi hanno cercato che i nobili del popolo hanno scavato alla parola del legislatore, coi loro bastoni».
Poi dal deserto andarono a Mattanah;
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da Mattanah a Nahaliel;
e da Nahaliel a Bamoth,
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e da Bamoth nella valle che è nella campagna di Moab, verso l'altura del Pisgah che domina il deserto.
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Israele quindi mandò ambasciatori a Sihon, re degli Amorei, per dirgli:
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«Lasciami passare per il tuo paese;
noi non entreremo nei campi o nelle vigne, non berremo l'acqua dei pozzi;
seguiremo la via Regia finche avremo oltrepassato i tuoi confini».
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Ma Sihon non permise a Israele di passare per il suo territorio;
anzi Sihon radunò tutta la sua gente e uscì contro Israele nel deserto;
giunse a Jahats e combattè contro Israele.
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Israele lo sconfisse passandolo a fil di spada, e conquistò il suo paese dall'Arnon fino allo Jabbock, fino ai confini dei figli di Ammon, perché la frontiera dei figli di Ammon era forte.
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Così Israele prese tutte quelle città e abitò in tutte le città degli Amorei in Heshbon e in tutte le città del suo territorio,
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poiché Heshbon era la città di Sihon, re degli Amorei il quale aveva mosso guerra al precedente re di Moab e gli aveva tolto di mano tutto il suo paese fino all'Arnon.
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Per questo dicono i poeti: «Venite a Heshbon! la città di Sihon sia ricostruita e fortificata!
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Poiché un fuoco è uscito da Heshbon, una fiamma dalla città di Sihon;
essa ha divorato Ar di Moab, i padroni delle alture dell'Arnon.
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Guai a te, o Moab! Sei perduto, o popolo di Kemosh! Egli ha reso i suoi figli fuggiaschi, e ha dato le sue figlie come schiave a Sihon, re degli Amorei.
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Ma noi li abbiamo colpiti con frecce;
Heshbon è distrutta fino a Dibon.
Abbiamo devastato tutto fino a Nofah, che è presso Medeba».
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Così Israele si stabilì nel paese degli Amorei.
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Poi Mosè mandò a esplorare Jaazer, e gli Israeliti presero le città del suo territorio e ne scacciarono gli Amorei che vi si trovavano.
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Poi cambiarono direzione e salirono per la strada di Bashan;
e Og, re di Bashan, uscì contro di loro con tutta la sua gente per dar loro battaglia a Edrei.
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Ma l'Eterno disse a Mosè: «Non aver paura di lui, perché io lo do nelle tue mani con tutta la sua gente e il suo paese;
trattalo come hai trattato Sihon, re degli Amorei che abitava a Heshbon.
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Così gli Israeliti batterono lui, i suoi figli e tutto il suo popolo, finchè non gli rimase più alcun superstite, e si impadronirono del suo paese.