1
И сделал царь Дарий большой пир своим подданным
и домашним своим и всем вельможам Мидии и Персии,
2
и всем сатрапам и военачальникам,
и начальникам подвластных ему стран от Индии и до Ефиопии
в ста двадцати семи сатрапиях.
3
И ели и пили и, насытившись, разошлись;
царь же Дарий отправился в спальню свою и спал,
и потом пробудился.
4
Между тем трое юношей телохранителей, охранявших тело царя,
сказали друг другу:
5
пусть каждый из нас скажет одно слово о том, что всего сильнее?
И чье слово окажется разумнее другого,
даст тому царь Дарий великие дары и великую награду.
6
И будет тот одеваться багряницею и пить из золотых сосудов,
и спать на золоте, и ездить на колеснице с конями в золотых уздах,
носить на голове повязку из виссона и ожерелье на шее,
7
и сядет он вторым по Дарии за мудрость свою,
и будет называться родственником Дария.
8
И тотчас, написав каждый свое слово,
запечатали и положили под изголовье царя Дария и сказали:
9
когда царь встанет, подадут ему это писание,
и за кем признает царь и трое вельмож Персидских,
что слово его мудрее, тому дастся преимущество, как написано.
10
Один написал: сильнее всего вино.
11
Другой написал: сильнее царь.
12
Третий написал: сильнее женщины,
а над всем одерживает победу истина.
13
И вот, когда царь встал, подали ему это писание, и он прочитал.
14
И, послав, призвал всех вельмож Персии и Мидии,
и сатрапов и военачальников, и начальников областей и советников,
15
и сел в совещательной палате, и прочитано было пред ними писание.
16
И сказал: призовите этих юношей, пусть они объяснят слова свои.
И были призваны и вошли.
17
И сказал им: объясните нам написанное.
И начал первый, сказавший о силе вина, и говорил так:
18
О, мужи!
Как сильно вино!
Оно приводит в омрачение ум всех людей, пьющих его;
19
оно делает ум царя и сироты, раба и свободного,
бедного и богатого, одним умом;
20
и всякий ум превращает в веселие и радость,
так что человек не помнит никакой печали и никакого долга,
21
и все сердца делает оно богатыми,
так что никто не думает ни о царе, ни о сатрапе,
и всякого заставляет оно говорить о своих талантах.
22
И когда опьянеют, не помнят о приязни к друзьям и братьям
и скоро обнажают мечи,
23
а когда истрезвятся от вина, не помнят, что делали.
24
О, мужи!
Не сильнее ли всего вино, когда заставляет так поступать?
И, сказав это, замолчал.