1
Случилось также,
что были схвачены семь братьев с матерью
и принуждаемы царем есть недозволенное свиное мясо,
быв терзаемы бичами и жилами.
2
Один из них, приняв на себя ответ, сказал:
о чем ты хочешь спрашивать, или что узнать от нас?
мы готовы лучше умереть, нежели преступить отеческие законы.
3
Тогда царь, озлобившись, приказал разжечь сковороды и котлы.
4
Когда они были разожжены,
тотчас приказал принявшему на себя ответ отрезать язык
и, содрав кожу с него, отсечь члены тела,
в виду прочих братьев и матери.
5
Лишенного всех членов, но еще дышущего,
велел отнести к костру и жечь на сковороде;
когда же от сковороды распространилось сильное испарение,
они вместе с матерью увещевали друг друга
мужественно претерпеть смерть, говоря:
6
Господь Бог видит и по истине умилосердится над нами,
как Моисей возвестил в своей песни пред лицем народа:
«и над рабами Своими умилосердится».
7
Когда умер первый, вывели на поругание второго
и, содрав с головы кожу с волосами,
спрашивали, будет ли он есть,
прежде нежели будут мучить по частям его тело?
8
Он же, отвечая на отечественном языке, сказал: нет.
Поэтому и он принял мучение таким же образом, как первый.
9
Быв же при последнем издыхании, сказал:
ты, мучитель, лишаешь нас настоящей жизни,
но Царь мира воскресит нас, умерших за Его законы,
для жизни вечной.
10
После того третий подвергнут был поруганию,
и на требование дать язык — тотчас выставил его,
неустрашимо протянув и руки,
11
и мужественно сказал:
от неба я получил их и за законы Его не жалею их,
и от Него надеюсь опять получить их.
12
Сам царь и бывшие с ним изумлены были таким мужеством отрока,
как он ни во что вменял страдания.
13
Когда скончался и этот,
таким же образом терзали и мучили четвертого.
14
Будучи близок к смерти, он так говорил:
умирающему от людей вожделенно возлагать надежду на Бога,
что Он опять оживит;
для тебя же не будет воскресения в жизнь.
15
Затем привели и начали мучить пятого.
16
Он, смотря на царя, сказал: имея власть над людьми,
ты, сам подверженный тлению, делаешь, что хочешь;
но не думай, чтобы род наш оставлен был Богом.
17
Подожди, и ты увидишь великую силу Его,
как Он накажет тебя и семя твое.
18
После этого привели шестого,
который, готовясь на смерть, сказал:
не заблуждайся напрасно, ибо мы терпим это за себя,
согрешив пред Богом нашим,
оттого и произошло достойное удивления.
19
Но не думай остаться безнаказанным
ты, дерзнувший противоборствовать Богу.
20
Наиболее же достойна удивления и славной памяти мать,
которая, видя, как семь ее сыновей
умерщвлены в течение одного дня,
благодушно переносила это в надежде на Господа.
21
Исполненная доблестных чувств
и укрепляя женское рассуждение мужеским духом,
она поощряла каждого из них на отечественном языке
и говорила им:
22
я не знаю, как вы явились во чреве моем;
не я дала вам дыхание и жизнь;
не мною образовался состав каждого.
23
Итак Творец мира,
Который образовал природу человека и устроил происхождение всех,
опять даст вам дыхание и жизнь с милостью,
так как вы теперь не щадите самих себя за Его законы.
24
Антиох же, думая, что его презирают,
и принимая эту речь за поругание себе,
убеждал самого младшего, который еще оставался,
не только словами, но и клятвенными уверениями,
что и обогатит и осчастливит его,
если он отступит от отеческих законов,
что будет иметь его другом и вверит ему почетные должности.
25
Но как юноша нисколько не внимал,
то царь, призвав мать, убеждал ее посоветовать сыну сберечь себя.
26
После многих его убеждений, она согласилась уговаривать сына.
27
Наклонившись же к нему и посмеиваясь жестокому мучителю,
она так говорила на отечественном языке: сын!
сжалься надо мною, которая девять месяцев носила тебя во чреве,
три года питала тебя молоком,
вскормила и вырастила и воспитала тебя.
28
Умоляю тебя, дитя мое,
посмотри на небо и землю и, видя все, что на них,
познай, что все сотворил Бог из ничего
и что так произошел и род человеческий.
29
Не страшись этого убийцы,
но будь достойным братьев твоих и прими смерть,
чтобы я по милости Божией
опять приобрела тебя с братьями твоими.
30
Когда она еще продолжала говорить,
юноша сказал: чего вы ожидаете?
Я не слушаю повеления царя, а повинуюсь повелению закона,
данного отцам нашим чрез Моисея.
31
Ты же, изобретатель всех зол для Евреев, не избегнешь рук Божиих.
32
Мы страдаем за свои грехи.
33
Если для вразумления и наказания нашего
живый Господь и прогневался на нас на малое время,
то Он опять умилостивится над рабами Своими;
34
ты же, нечестивый и преступнейший из всех людей,
не возносись напрасно, надмеваясь ложными надеждами,
что ты воздвигнешь руку на рабов Его,
35
ибо ты не ушел еще от суда всемогущего и всевидящего Бога.
36
Братья наши, претерпев ныне краткое мучение,
по завету Божию получили жизнь вечную,
а ты по суду Божию понесешь праведное наказание за превозношение.
37
Я же, как и братья мои, предаю и душу и тело за отеческие законы,
призывая Бога, чтобы Он скоро умилосердился над народом,
и чтобы ты с муками и карами исповедал, что Он един есть Бог,
38
и чтобы на мне и на братьях моих окончился гнев Всемогущего,
праведно постигший весь род наш.
39
Тогда разгневанный царь поступил с ним еще жесточе,
нежели с прочими, негодуя на посмеяние.
40
Так и этот кончил жизнь чистым, всецело положившись на Господа.
41
После сыновей скончалась и мать.
42
О жертвах идольских и о необыкновенных муках
сказанного довольно.