1
И осмотрел Давид людей, бывших с ним,
и поставил над ними тысяченачальников и сотников.
2
И отправил Давид людей —
третью часть под предводительством Иоава,
третью часть под предводительством Авессы,
сына Саруина, брата Иоава,
третью часть под предводительством Еффея Гефянина.
И сказал царь людям:
я сам пойду с вами.
3
Но люди отвечали ему: не ходи;
ибо, если мы и побежим,
то не обратят внимания на это;
если и умрет половина из нас, также не обратят внимания;
а ты один то же, что нас десять тысяч;
итак для нас лучше, чтобы ты помогал нам из города.
4
И сказал им царь: что угодно в глазах ваших, то и сделаю.
И стал царь у ворот, и весь народ выходил по сотням и по тысячам.
5
И приказал царь Иоаву и Авессе и Еффею,
говоря: сберегите мне отрока Авессалома.
И все люди слышали,
как приказывал царь всем начальникам об Авессаломе.
6
И вышли люди в поле навстречу Израильтянам,
и было сражение в лесу Ефремовом.
7
И был поражен народ Израильский рабами Давида;
было там поражение великое в тот день, —
поражены двадцать тысяч [человек].
8
Сражение распространилось по всей той стране,
и лес погубил народа больше,
чем сколько истребил меч, в тот день.
9
И встретился Авессалом с рабами Давидовыми;
он был на муле.
Когда мул вбежал с ним под ветви большого дуба,
то Авессалом запутался волосами своими в ветвях дуба
и повис между небом и землею,
а мул, бывший под ним, убежал.
10
И увидел это некто и донес Иоаву,
говоря: вот, я видел Авессалома висящим на дубе.
11
И сказал Иоав человеку, донесшему об этом: вот, ты видел;
зачем же ты не поверг его там на землю?
я дал бы тебе десять сиклей серебра и один пояс.
12
И отвечал тот Иоаву:
если бы положили на руки мои и тысячу сиклей серебра,
и тогда я не поднял бы руки на царского сына;
ибо вслух нас царь приказывал тебе и Авессе и Еффею,
говоря: «сберегите мне отрока Авессалома»;
13
и если бы я поступил иначе с опасностью жизни моей,
то это не скрылось бы от царя,
и ты же восстал бы против меня.
14
Иоав сказал: нечего мне медлить с тобою.
И взял в руки три стрелы и вонзил их в сердце Авессалома,
который был еще жив на дубе.
15
И окружили Авессалома десять отроков, оруженосцев Иоава,
и поразили и умертвили его.
16
И затрубил Иоав трубою,
и возвратились люди из погони за Израилем,
ибо Иоав щадил народ.
17
И взяли Авессалома, и бросили его в лесу в глубокую яму,
и наметали над ним огромную кучу камней.
И все Израильтяне разбежались, каждый в шатер свой.
18
Авессалом еще при жизни своей
взял и поставил себе памятник в царской долине;
ибо сказал он: нет у меня сына,
чтобы сохранилась память имени моего.
И назвал памятник своим именем.
И называется он «памятник Авессалома» до сего дня.
19
Ахимаас, сын Садоков, сказал Иоаву: побегу я, извещу царя,
что Господь судом Своим избавил его от рук врагов его.
20
Но Иоав сказал ему: не будешь ты сегодня добрым вестником;
известишь в другой день, а не сегодня,
ибо умер сын царя.
21
И сказал Иоав Хусию: пойди, донеси царю, что видел ты.
И поклонился Хусий Иоаву и побежал.
22
Но Ахимаас, сын Садоков, настаивал
и говорил Иоаву: что бы ни было, но и я побегу за Хусием.
Иоав же отвечал: зачем бежать тебе, сын мой?
не принесешь ты доброй вести.
23
[И сказал Ахимаас:] пусть так, но я побегу.
И сказал ему [Иоав]: беги.
И побежал Ахимаас по прямой дороге и опередил Хусия.
24
Давид тогда сидел между двумя воротами.
И сторож взошел на кровлю ворот к стене
и, подняв глаза, увидел: вот, бежит один человек.
25
И закричал сторож и известил царя.
И сказал царь: если один, то весть в устах его.
А тот подходил все ближе и ближе.
26
Сторож увидел и другого бегущего человека;
и закричал сторож привратнику:
вот, еще бежит один человек.
Царь сказал: и это — вестник.
27
Сторож сказал: я вижу походку первого,
похожую на походку Ахимааса, сына Садокова.
И сказал царь: это человек хороший
и идет с хорошею вестью.
28
И воскликнул Ахимаас и сказал царю: мир.
И поклонился царю лицем своим до земли
и сказал: благословен Господь Бог твой, предавший людей,
которые подняли руки свои на господина моего царя!
29
И сказал царь: благополучен ли отрок Авессалом?
И сказал Ахимаас: я видел большое волнение,
когда раб царев Иоав посылал раба твоего;
но я не знаю, что [там] было.
30
И сказал царь: отойди, стань здесь.
Он отошел и стал.
31
Вот, пришел и Хусий [вслед за ним].
И сказал Хусий [царю]: добрая весть господину моему царю!
Господь явил тебе ныне правду
в избавлении от руки всех восставших против тебя.
32
И сказал царь Хусию: благополучен ли отрок Авессалом?
И сказал Хусий: да будет с врагами господина моего царя
и со всеми, злоумышляющими против тебя
то же, что постигло отрока!
33
И смутился царь,
и пошел в горницу над воротами, и плакал,
и когда шел, говорил так: сын мой Авессалом!
сын мой, сын мой Авессалом!
о, кто дал бы мне умереть вместо тебя, Авессалом,
сын мой, сын мой!