1
Есть зло, которое видел я под солнцем,
и оно часто бывает между людьми:
2
Бог дает человеку богатство и имущество и славу,
и нет для души его недостатка ни в чем, чего не пожелал бы он;
но не дает ему Бог пользоваться этим,
а пользуется тем чужой человек:
это — суета и тяжкий недуг!
3
Если бы какой человек родил сто детей,
и прожил многие годы, и еще умножились дни жизни его,
но душа его не наслаждалась бы добром
и не было бы ему и погребения,
то я сказал бы: выкидыш счастливее его,
4
потому что он напрасно пришел и отошел во тьму,
и его имя покрыто мраком.
5
Он даже не видал и не знал солнца:
ему покойнее, нежели тому.
6
А тот, хотя бы прожил две тысячи лет
и не наслаждался добром,
не все ли пойдет в одно место?
7
Все труды человека — для рта его,
а душа его не насыщается.
8
Какое же преимущество мудрого перед глупым,
какое — бедняка, умеющего ходить перед живущими?
9
Лучше видеть глазами,
нежели бродить душею.
И это — также суета и томление духа!
10
Что существует, тому уже наречено имя,
и известно, что это — человек,
и что он не может препираться с тем, кто сильнее его.
11
Много таких вещей, которые умножают суету:
что же для человека лучше?
12
Ибо кто знает, что хорошо для человека в жизни,
во все дни суетной жизни его,
которые он проводит как тень?
И кто скажет человеку,
что будет после него под солнцем?