1
И было [после сего] во дни Артаксеркса, —
этот Артаксеркс царствовал над ста двадцатью семью областями
от Индии и до Ефиопии, —
2
в то время, как царь Артаксеркс сел на царский престол свой,
что в Сузах, городе престольном,
3
в третий год своего царствования
он сделал пир для всех князей своих и для служащих при нем,
для главных начальников войска Персидского и Мидийского
и для правителей областей своих,
4
показывая великое богатство царства своего
и отличный блеск величия своего
в течение многих дней, ста восьмидесяти дней.
5
По окончании сих дней,
сделал царь для народа своего,
находившегося в престольном городе Сузах,
от большого до малого,
пир семидневный на садовом дворе дома царского.
6
Белые, бумажные и яхонтового цвета шерстяные ткани,
прикрепленные виссонными и пурпуровыми шнурами,
висели на серебряных кольцах и мраморных столбах.
7
Золотые и серебряные ложа были на помосте,
устланном камнями зеленого цвета и мрамором,
и перламутром, и камнями черного цвета.
8
Напитки подаваемы были
в золотых сосудах и сосудах разнообразных,
ценою в тридцать тысяч талантов;
и вина царского было множество, по богатству царя.
Питье шло чинно, никто не принуждал,
потому что царь дал такое приказание всем управляющим в доме его,
чтобы делали по воле каждого.
9
И царица Астинь сделала также пир для женщин
в царском доме царя Артаксеркса.
10
В седьмой день, когда развеселилось сердце царя от вина,
он сказал Мегуману, Бизфе, Харбоне,
Бигфе и Авагфе, Зефару и Каркасу —
семи евнухам, служившим пред лицем царя Артаксеркса,
11
чтобы они привели царицу Астинь пред лице царя в венце царском
для того, чтобы показать народам и князьям красоту ее;
потому что она была очень красива.
12
Но царица Астинь не захотела прийти по приказанию царя,
объявленному чрез евнухов.
13
И разгневался царь сильно, и ярость его загорелась в нем.
И сказал царь мудрецам, знающим прежние времена —
ибо дела царя делались пред всеми
знающими закон и права, —
14
приближенными же к нему тогда были: Каршена, Шефар,
Адмафа, Фарсис, Мерес, Марсена, Мемухан —
семь князей Персидских и Мидийских,
которые могли видеть лице царя
и сидели первыми в царстве:
15
как поступить по закону с царицею Астинь
за то, что она не сделала по слову царя Артаксеркса,
объявленному чрез евнухов?
16
И сказал Мемухан пред лицем царя и князей:
не пред царем одним виновна царица Астинь,
а пред всеми князьями и пред всеми народами,
которые по всем областям царя Артаксеркса;
17
потому что поступок царицы дойдет до всех жен,
и они будут пренебрегать мужьями своими
и говорить: царь Артаксеркс
велел привести царицу Астинь пред лице свое, а она не пошла.
18
Теперь княгини Персидские и Мидийские,
которые услышат о поступке царицы,
будут то же говорить всем князьям царя;
и пренебрежения и огорчения будет довольно.
19
Если благоугодно царю,
пусть выйдет от него царское постановление
и впишется в законы Персидские и Мидийские
и не отменяется,
о том, что Астинь не будет входить пред лице царя Артаксеркса,
а царское достоинство ее царь передаст другой,
которая лучше ее.
20
Когда услышат о сем постановлении царя,
которое разойдется по всему царству его, как оно ни велико,
тогда все жены будут почитать мужей своих,
от большого до малого.
21
И угодно было слово сие в глазах царя и князей;
и сделал царь по слову Мемухана.
22
И послал во все области царя письма,
писанные в каждую область письменами ее
и к каждому народу на языке его,
чтобы всякий муж был господином в доме своем,
и чтобы это было объявлено каждому на природном языке его.