1
И поклялись Израильтяне в Массифе, говоря:
никто из нас не отдаст дочери своей сынам Вениамина в замужество.
2
И пришел народ в дом Божий, и сидели там до вечера пред Богом,
и подняли громкий вопль, и сильно плакали,
3
и сказали: Господи, Боже Израилев!
для чего случилось это в Израиле,
что не стало теперь у Израиля одного колена?
4
На другой день встал народ поутру, и устроили там жертвенник,
и вознесли всесожжения и мирные жертвы.
5
И сказали сыны Израилевы:
кто не приходил в собрание пред Господа из всех колен Израилевых?
Ибо великое проклятие произнесено было на тех,
которые не пришли пред Господа в Массифу,
и сказано было, что те преданы будут смерти.
6
И сжалились сыны Израилевы над Вениамином, братом своим,
и сказали: ныне отсечено одно колено от Израиля;
7
как поступить нам с оставшимися из них касательно жен,
когда мы поклялись Господом не давать им жен из дочерей наших?
8
И сказали: нет ли кого из колен Израилевых,
кто не приходил пред Господа в Массифу?
И оказалось, что из Иависа Галаадского
никто не приходил пред Господа в стан на собрание.
9
И осмотрен народ,
и вот, не было там ни одного из жителей Иависа Галаадского.
10
И послало туда общество двенадцать тысяч человек, мужей сильных,
и дали им приказание, говоря:
идите и поразите жителей Иависа Галаадского мечом,
и женщин и детей;
11
и вот что сделайте:
всякого мужчину и всякую женщину, познавшую ложе мужеское,
предайте заклятию,
[а девиц оставляйте в живых.
И сделали так].
12
И нашли они между жителями Иависа Галаадского
четыреста девиц, не познавших ложа мужеского,
и привели их в стан в Силом, что в земле Ханаанской.
13
И послало все общество переговорить
с сынами Вениамина, бывшими в скале Риммоне,
и объявило им мир.
14
Тогда возвратились сыны Вениамина [к Израильтянам],
и дали им [Израильтяне] жен,
которых оставили в живых из женщин Иависа Галаадского;
но оказалось, что этого было недостаточно.
15
Народ же сожалел о Вениамине,
что Господь не сохранил целости колен Израилевых.
16
И сказали старейшины общества:
что нам делать с оставшимися касательно жен,
ибо истреблены женщины у Вениамина?
17
И сказали: наследственная земля
пусть остается уцелевшим сынам Вениамина,
чтобы не исчезло колено от Израиля;
18
но мы не можем дать им жен из дочерей наших;
ибо сыны Израилевы поклялись,
говоря: проклят, кто даст жену Вениамину.
19
И сказали: вот, каждый год бывает праздник Господень в Силоме,
который на север от Вефиля и на восток от дороги,
ведущей от Вефиля в Сихем,
и на юг от Левоны.
20
И приказали сынам Вениамина
и сказали: подите и засядьте в виноградниках,
21
и смотрите, когда выйдут девицы Силомские плясать в хороводах,
тогда выйдите из виноградников
и схватите себе каждый жену из девиц Силомских
и идите в землю Вениаминову;
22
и когда придут отцы их, или братья их с жалобою к нам,
мы скажем им: простите нас за них,
ибо мы не взяли для каждого из них жены на войне, и вы не дали им;
теперь вы виновны.
23
Сыны Вениамина так и сделали,
и взяли жен по числу своему из бывших в хороводе,
которых они похитили,
и пошли и возвратились в удел свой,
и построили города и стали жить в них.
24
В то же время Израильтяне разошлись оттуда
каждый в колено свое и в племя свое,
и пошли оттуда каждый в удел свой.
25
В те дни не было царя у Израиля;
каждый делал то, что ему казалось справедливым.