1
Сыны Израиля, жившие в Иудее,
услышав обо всем, что сделал с народами Олоферн,
военачальник Ассирийского царя Навуходоносора,
и как разграбил он все святилища их и отдал их на уничтожение,
2
очень, очень испугались его
и трепетали за Иерусалим и храм Господа Бога своего;
3
потому что недавно возвратились они из плена,
недавно весь народ Иудейский собрался,
и освящены от осквернения сосуды, жертвенник и дом Господень.
4
Они послали во все пределы Самарии и Конии,
и Ветерона и Вельмена, и Иерихона, и в Хову и Эсору,
и в равнину Салимскую,
5
заняли все вершины высоких гор,
оградили стенами находящиеся на них селения
и отложили запасы хлеба на случай войны,
так как нивы их недавно были сжаты,
6
а великий священник Иоаким, бывший в те дни в Иерусалиме,
написал жителям Ветилуи и Ветомесфема, лежащего против Ездрилона,
на передней стороне равнины, близкой к Дофаиму,
7
чтобы они заняли восходы в нагорную страну,
потому что чрез них был вход в Иудею,
и легко было им воспрепятствовать приходящим,
так как тесен был проход даже для двух человек.
8
Сыны Израиля поступили так, как велел им великий священник Иоаким
и старейшины всего народа Израильского, пребывавшие в Иерусалиме.
9
И с великим усердием возопили к Богу все мужи Израиля
и смирили души свои с великим усердием:
10
они и жены их, и дети их, и скот их;
и всякий пришлец, и наемник,
и купленный за серебро наложили вретища на чресла свои.
11
И всякий муж Израильский и всякая жена, и дети,
и жители Иерусалима пали пред храмом,
посыпали пеплом свои головы,
разостлали пред Господом свои вретища,
12
облекли жертвенник во вретище
и прилежно и единодушно взывали к Богу Израилеву,
чтобы Он, на радость язычникам,
не предал детей их на расхищение, жен их в добычу,
городов наследия их на разорение,
святынь их на осквернение и поругание.
13
И Господь услышал голос их и призрел на скорбь их;
и во всей Иудее и Иерусалиме народ много дней постился
пред святилищем Господа Вседержителя.
14
А Иоаким, великий священник,
и все предстоящие пред Господом священники, служители Его,
препоясав вретищем чресла свои,
приносили непрестанные всесожжения,
обеты и доброхотные дары народа.
15
На кидарах их был пепел, и они от всей силы взывали к Господу,
чтобы Он посетил милостью весь дом Израиля.