1
Между тем Олоферну, военачальнику войска Ассирийского,
дано было знать, что сыны Израиля приготовились к войне:
заложили входы в нагорную страну
и укрепили стенами всякую вершину высокой горы,
а на равнинах устроили преграды.
2
Он весьма разгневался
и, призвав всех начальников Моава и вождей Аммона
и всех правителей приморской страны, сказал им:
3
скажите мне, сыны Ханаана,
что это за народ, живущий в нагорной стране,
какие обитаемые ими города, много ли у них войска,
в чем их крепость и сила,
кто поставлен над ними царем, предводителем войска их,
4
и почему они больше всех, живущих на западе,
упорствуют выйти мне навстречу?
5
Ахиор, предводитель всех сынов Аммона, сказал ему:
выслушай, господин мой, слово из уст раба твоего;
я скажу тебе истину об этом народе,
живущем близ тебя в этой нагорной стране,
и не выйдет лжи из уст раба твоего.
6
Этот народ происходит от Халдеев.
7
Прежде они поселились в Месопотамии,
потому что не хотели служить богам отцов своих,
которые были в земле Халдейской,
8
и уклонились от пути предков своих и начали поклоняться Богу неба,
Богу, Которого они познали;
и Халдеи выгнали их от лица богов своих, —
и они бежали в Месопотамию и долго там обитали.
9
Но Бог их сказал,
чтобы они вышли из места переселения и шли в землю Ханаанскую;
они поселились там и весьма обогатились
золотом, серебром и множеством скота.
10
Отсюда перешли они в Египет,
так как голод накрыл лице земли Ханаанской,
и там оставались, пока находили пропитание,
и умножились там до того, что не было и числа роду их.
11
И восстал на них царь Египетский, употребил против них хитрость,
обременяя их трудом и деланьем кирпича, и сделал их рабами.
12
Тогда они воззвали к Богу своему, —
и Он поразил всю землю Египетскую неисцельными язвами, —
и Египтяне прогнали их от себя.
13
Бог иссушил перед ними Чермное море
14
и вел их путем Сины и Кадис-Варни;
они выгнали всех обитавших в этой пустыне;
15
поселились в земле Аморреев,
своею силою истребили всех Есевонитян,
перешли Иордан, наследовали всю нагорную страну
16
и, прогнав от себя Хананея, Ферезея, Иевусея, Сихема
и всех Гергесеян, жили в ней много дней.
17
И доколе не согрешили пред Богом своим, счастье было с ними,
потому что с ними Бог, ненавидящий неправду.
18
Но когда уклонились от пути, который Он завещал им,
то во многих войнах они потерпели весьма сильные поражения,
отведены в плен, в чужую землю,
храм Бога их разрушен, и города их взяты неприятелями.
19
Ныне же, обратившись к Богу своему,
они возвратились из рассеяния, в котором были,
овладели Иерусалимом, в котором святилище их,
и поселились в нагорной стране, так как она была пуста.
20
И теперь, повелитель-господин,
если есть заблуждение в этом народе,
и они грешат пред Богом своим,
и мы заметим, что в них есть это преткновение,
то мы пойдем и победим их.
21
А если нет в этом народе беззакония,
то пусть удалится господин мой,
чтобы Господь не защитил их, и Бог их не был за них, —
и тогда мы для всей земли будем предметом поношения.
22
Когда Ахиор окончил эту речь,
весь народ, стоявший вокруг шатра, возроптал,
а вельможи Олоферна и все, населявшие приморье и землю Моава,
заговорили: тотчас надобно убить его;
23
потому что мы не побоимся сынов Израиля: это — народ,
у которого нет ни войска, ни силы для крепкого ополчения.
24
Итак пойдем, повелитель Олоферн, —
и они сделаются добычею всего войска твоего.