1
В месяце Нисане, в двадцатый год царя Артаксеркса,
было перед ним вино.
И я взял вино и подал царю,
и, казалось, не был печален перед ним.
2
Но царь сказал мне: отчего лице у тебя печально;
ты не болен, этого нет,
а верно печаль на сердце?
Я сильно испугался
3
и сказал царю: да живет царь во веки!
Как не быть печальным лицу моему,
когда город, дом гробов отцов моих, в запустении,
и ворота его сожжены огнем!
4
И сказал мне царь: чего же ты желаешь?
Я помолился Богу небесному
5
и сказал царю: если царю благоугодно,
и если в благоволении раб твой пред лицем твоим,
то пошли меня в Иудею, в город, где гробы отцов моих,
чтоб я обстроил его.
6
И сказал мне царь и царица, которая сидела подле него:
сколько времени продлится путь твой, и когда возвратишься?
И благоугодно было царю послать меня,
после того как я назначил время.
7
И сказал я царю: если царю благоугодно,
то дал бы мне письма к заречным областеначальникам,
чтоб они давали мне пропуск, доколе я не дойду до Иудеи,
8
и письмо к Асафу, хранителю царских лесов,
чтоб он дал мне дерев для ворот крепости,
которая при доме Божием,
и для городской стены, и для дома, в котором бы мне жить.
И дал мне царь,
так как благодеющая рука Бога моего была надо мною.
9
И пришел я к заречным областеначальникам
и отдал им царские письма.
Послал же со мною царь
воинских начальников со всадниками.
10
Когда услышал сие Санаваллат, Хоронит и Товия, Аммонитский раб,
то им было весьма досадно,
что пришел человек заботиться о благе сынов Израилевых.
11
И пришел я в Иерусалим.
И пробыв там три дня,
12
встал я ночью с немногими людьми, бывшими при мне,
и никому не сказал,
что Бог мой положил мне на сердце сделать для Иерусалима;
животного же не было со мною никакого,
кроме того, на котором я ехал.
13
И проехал я ночью через ворота Долины
перед источником Драконовым к воротам Навозным,
и осмотрел я стены Иерусалима разрушенные
и его ворота, сожженные огнем.
14
И подъехал я к воротам Источника и к царскому водоему,
но там не было места пройти животному,
которое было подо мною, —
15
и я поднялся назад по лощине ночью и осматривал стену,
и проехав опять воротами Долины, возвратился.
16
И начальствующие не знали, куда я ходил и что я делаю:
ни Иудеям, ни священникам, ни знатнейшим, ни начальствующим,
ни прочим производителям работ
я дотоле ничего не открывал.
17
И сказал я им: вы видите бедствие, в каком мы находимся;
Иерусалим пуст и ворота его сожжены огнем;
пойдем, построим стену Иерусалима,
и не будем впредь в таком уничижении.
18
И я рассказал им о благодеявшей мне руке Бога моего,
а также и слова царя, которые он говорил мне.
И сказали они: будем строить, —
и укрепили руки свои на благое дело.
19
Услышав это,
Санаваллат, Хоронит
и Товия, Аммонитский раб,
и Гешем Аравитянин
смеялись над нами и с презрением говорили:
что это за дело, которое вы делаете?
уже не думаете ли возмутиться против царя?
20
Я дал им ответ
и сказал им: Бог Небесный, Он благопоспешит нам,
и мы, рабы Его, станем строить,
а вам нет части и права и памяти в Иерусалиме.