1
И сделался большой ропот в народе и у жен его
на братьев своих Иудеев.
2
Были такие, которые говорили:
нас, сыновей наших и дочерей наших много;
и мы желали бы доставать хлеб и кормиться и жить.
3
Были и такие, которые говорили:
поля свои, и виноградники свои, и домы свои мы закладываем,
чтобы достать хлеба от голода.
4
Были и такие, которые говорили:
мы занимаем серебро на подать царю
под залог полей наших и виноградников наших;
5
у нас такие же тела, какие тела у братьев наших,
и сыновья наши такие же, как их сыновья;
а вот, мы должны отдавать сыновей наших и дочерей наших в рабы,
и некоторые из дочерей наших уже находятся в порабощении.
Нет никаких средств для выкупа в руках наших;
и поля наши и виноградники наши у других.
6
Когда я услышал ропот их и такие слова,
я очень рассердился.
7
Сердце мое возмутилось,
и я строго выговорил знатнейшим и начальствующим
и сказал им: вы берете лихву с братьев своих.
И созвал я против них большое собрание
8
и сказал им: мы выкупали
братьев своих, Иудеев, проданных народам,
сколько было сил у нас,
а вы продаете братьев своих, и они продаются нам?
Они молчали и не находили ответа.
9
И сказал я: нехорошо вы делаете.
Не в страхе ли Бога нашего должны ходить вы,
дабы избегнуть поношения от народов, врагов наших?
10
И я также, братья мои и служащие при мне
давали им в заем и серебро и хлеб: оставим им долг сей.
11
Возвратите им ныне же поля их,
виноградные и масличные сады их, и домы их,
и рост с серебра и хлеба, и вина и масла,
за который вы ссудили их.
12
И сказали они: возвратим и не будем с них требовать;
сделаем так, как ты говоришь.
И позвал я священников и велел им дать клятву,
что они так сделают.
13
И вытряхнул я одежду мою
и сказал: так пусть вытряхнет Бог всякого человека,
который не сдержит слова сего, из дома его и из имения его,
и так да будет у него вытрясено и пусто!
И сказало все собрание: аминь.
И прославили Бога;
и народ выполнил слово сие.
14
Еще: с того дня,
как определен я был областеначальником их в земле Иудейской,
от двадцатого года до тридцать второго года царя Артаксеркса,
в продолжение двенадцати лет
я и братья мои не ели хлеба областеначальнического.
15
А прежние областеначальники, которые были до меня,
отягощали народ и брали с них хлеб и вино,
кроме сорока сиклей серебра;
даже и слуги их господствовали над народом.
Я же не делал так по страху Божию.
16
При этом работы на стене сей я поддерживал;
и полей мы не закупали,
и все слуги мои собирались туда на работу.
17
Иудеев и начальствующих
по сто пятидесяти человек бывало за столом у меня,
кроме приходивших к нам из окрестных народов.
18
И вот что было приготовляемо на один день:
один бык,
шесть отборных овец и птицы приготовлялись у меня;
и в десять дней издерживалось множество всякого вина.
И при всем том, хлеба областеначальнического я не требовал,
так как тяжелая служба лежала на народе сем.
19
Помяни, Боже мой, во благо мне
все, что я сделал для народа сего!