1
Но Ты, Бог наш, благ и истинен,
долготерпив и управляешь всем милостиво.
2
Если мы и согрешаем, мы — Твои, признающие власть Твою;
но мы не будем грешить, зная, что мы признаны Твоими.
3
Знать Тебя есть полная праведность,
и признавать власть Твою — корень бессмертия.
4
Не обольщает нас лукавое человеческое изобретение,
ни бесплодный труд художников —
изображения, испещренные различными красками,
5
взгляд на которые возбуждает в безумных похотение и вожделение
к бездушному виду мертвого образа.
6
И делающие, и похотствующие, и чествующие суть любители зла,
достойные таких надежд.
7
Горшечник мнет мягкую землю,
заботливо лепит всякий сосуд на службу нашу;
из одной и той же глины выделывает сосуды,
потребные и для чистых дел и для нечистых — все одинаково;
но какое каждого из них употребление, судья — тот же горшечник.
8
И суетный труженик из той же глины лепит суетного бога,
тогда как сам недавно родился из земли и вскоре пойдет туда же,
откуда он взят, и взыщется с него долг души его.
9
Но у него забота не о том, что он должен много трудиться,
и не о том, что жизнь его кратка;
но он соревнует художникам золотых и серебряных изделий,
и подражает медникам,
и вменяет себе в славу, что делает мерзости.
10
Сердце его — пепел, и надежда его ничтожнее земли,
и жизнь его презреннее грязи;
11
ибо он не познал Сотворившего его
и вдунувшего в него деятельную душу
и вдохнувшего в него дух жизни.
12
Они считают жизнь нашу забавою и житие прибыльною торговлею,
ибо говорят, что должно же откуда-либо извлекать прибыль,
хотя бы и из зла.
13
Впрочем такой более всех знает, что он грешит,
делая из земляного вещества бренные сосуды и изваяния.
14
Самые же неразумные из всех и беднее умом самых младенцев —
враги народа Твоего, угнетающие его,
15
потому что они почитают богами всех идолов языческих,
у которых нет употребления ни глаз для зрения,
ни ноздрей для привлечения воздуха, ни ушей для слышания,
ни перстов рук для осязания и которых ноги негодны для хождения.
16
Хотя человек сделал их, и заимствовавший дух образовал их,
но никакой человек не может образовать бога, как он сам.
17
Будучи смертным, он делает нечестивыми руками мертвое,
поэтому он превосходнее божеств своих,
ибо он жил, а те — никогда.
18
Притом они почитают животных самых отвратительных,
которые по бессмыслию сравнительно хуже всех.
19
Они даже некрасивы по виду, как другие животные,
чтобы могли привлекать к себе,
но лишены и одобрения Божия и благословения Его.