1
Неправо умствующие говорили сами в себе:
«коротка и прискорбна наша жизнь,
и нет человеку спасения от смерти,
и не знают, чтобы кто освободил из ада.
2
Случайно мы рождены и после будем как небывшие:
дыхание в ноздрях наших — дым,
и слово — искра в движении нашего сердца.
3
Когда она угаснет, тело обратится в прах,
и дух рассеется, как жидкий воздух;
4
и имя наше забудется со временем,
и никто не вспомнит о делах наших;
и жизнь наша пройдет, как след облака,
и рассеется, как туман,
разогнанный лучами солнца и отягченный теплотою его.
5
Ибо жизнь наша — прохождение тени, и нет нам возврата от смерти:
ибо положена печать, и никто не возвращается.
6
Будем же наслаждаться настоящими благами
и спешить пользоваться миром, как юностью;
7
преисполнимся дорогим вином и благовониями,
и да не пройдет мимо нас весенний цвет жизни;
8
увенчаемся цветами роз прежде, нежели они увяли;
9
никто из нас не лишай себя участия в нашем наслаждении;
везде оставим следы веселья, ибо это наша доля и наш жребий.
10
Будем притеснять бедняка праведника,
не пощадим вдовы и не постыдимся многолетних седин старца.
11
Сила наша да будет законом правды,
ибо бессилие оказывается бесполезным.
12
Устроим ковы праведнику,
ибо он в тягость нам и противится делам нашим,
укоряет нас в грехах против закона
и поносит нас за грехи нашего воспитания;
13
объявляет себя имеющим познание о Боге
и называет себя сыном Господа;
14
он пред нами — обличение помыслов наших.
15
Тяжело нам и смотреть на него,
ибо жизнь его не похожа на жизнь других, и отличны пути его:
16
он считает нас мерзостью
и удаляется от путей наших, как от нечистот,
ублажает кончину праведных и тщеславно называет отцом своим Бога.
17
Увидим, истинны ли слова его, и испытаем, какой будет исход его;
18
ибо если этот праведник есть сын Божий,
то Бог защитит его и избавит его от руки врагов.
19
Испытаем его оскорблением и мучением,
дабы узнать смирение его и видеть незлобие его;
20
осудим его на бесчестную смерть,
ибо, по словам его, о нем попечение будет».
21
Так они умствовали, и ошиблись;
ибо злоба их ослепила их,
22
и они не познали тайн Божиих, не ожидали воздаяния за святость
и не считали достойными награды душ непорочных.
23
Бог создал человека для нетления
и соделал его образом вечного бытия Своего;
24
но завистью диавола вошла в мир смерть,
и испытывают ее принадлежащие к уделу его.