1
Лучше бездетность с добродетелью, ибо память о ней бессмертна:
она признается и у Бога и у людей.
2
Когда она присуща, ей подражают,
а когда отойдет, стремятся к ней:
и в вечности увенчанная она торжествует,
как одержавшая победу непорочными подвигами.
3
А плодородное множество нечестивых не принесет пользы,
и прелюбодейные отрасли не дадут корней в глубину
и не достигнут незыблемого основания;
4
и хотя на время позеленеют в ветвях, но, не имея твердости,
поколеблются от ветра и порывом ветров искоренятся;
5
некрепкие ветви переломятся, и плод их будет бесполезен,
незрел для пищи и ни к чему не годен;
6
ибо дети, рождаемые от беззаконных сожитий,
суть свидетели разврата против родителей при допросе их.
7
А праведник, если и рановременно умрет, будет в покое,
8
ибо не в долговечности честная старость,
и не числом лет измеряется:
9
мудрость есть седина для людей,
и беспорочная жизнь — возраст старости.
10
Как благоугодивший Богу, он возлюблен,
и, как живший посреди грешников, преставлен,
11
восхищен, чтобы злоба не изменила разума его,
или коварство не прельстило души его.
12
Ибо упражнение в нечестии помрачает доброе,
и волнение похоти развращает ум незлобивый.
13
Достигнув совершенства в короткое время, он исполнил долгие лета;
14
ибо душа его была угодна Господу,
потому и ускорил он из среды нечестия.
А люди видели это и не поняли, даже и не подумали о том,
15
что благодать и милость со святыми Его
и промышление об избранных Его.
16
Праведник, умирая, осудит живых нечестивых,
и скоро достигшая совершенства юность —
долголетнюю старость неправедного;
17
ибо они увидят кончину мудрого
и не поймут, что Господь определил о нем
и для чего поставил его в безопасность;
18
они увидят и уничтожат его, но Господь посмеется им;
19
и после сего будут они бесчестным трупом
и позором между умершими навек,
ибо Он повергнет их ниц безгласными и сдвинет их с оснований,
и они вконец запустеют и будут в скорби, и память их погибнет;
20
в сознании грехов своих они предстанут со страхом,
и беззакония их осудят их в лице их.