1
Она быстро распростирается от одного конца до другого
и все устрояет на пользу.
2
Я полюбил ее и взыскал от юности моей,
и пожелал взять ее в невесту себе, и стал любителем красоты ее.
3
Она возвышает свое благородство тем, что имеет сожитие с Богом,
и Владыка всех возлюбил ее:
4
она таинница ума Божия и избирательница дел Его.
5
Если богатство есть вожделенное приобретение в жизни,
то что богаче премудрости, которая все делает?
6
Если же благоразумие делает многое, то какой художник лучше ее?
7
Если кто любит праведность, — плоды ее суть добродетели:
она научает целомудрию и рассудительности,
справедливости и мужеству,
полезнее которых ничего нет для людей в жизни.
8
Если кто желает большой опытности,
мудрость знает давно прошедшее и угадывает будущее,
знает тонкости слов и разрешение загадок,
предузнает знамения и чудеса и последствия лет и времен.
9
Посему я рассудил принять ее в сожитие с собою,
зная, что она будет мне советницею на доброе
и утешеньем в заботах и печали.
10
Через нее я буду иметь славу в народе
и честь перед старейшими, будучи юношею;
11
окажусь проницательным в суде,
и в глазах сильных заслужу удивление.
12
Когда я буду молчать, они будут ожидать,
и когда начну говорить, будут внимать,
и когда продлю беседу, положат руку на уста свои.
13
Чрез нее я достигну бессмертия
и оставлю вечную память будущим после меня.
14
Я буду управлять народами, и племена покорятся мне;
15
убоятся меня, когда услышат обо мне страшные тираны;
в народе явлюсь добрым и на войне мужественным.
16
Войдя в дом свой, я успокоюсь ею,
ибо в обращении ее нет суровости, ни в сожитии с нею скорби,
но веселие и радость.
17
Размышляя о сем сам в себе и обдумывая в сердце своем,
что в родстве с премудростью — бессмертие,
18
и в дружестве с нею — благое наслаждение,
и в трудах рук ее — богатство неоскудевающее,
и в собеседовании с нею — разум,
и в общении слов ее — добрая слава, —
я ходил и искал как бы мне взять ее себе.
19
Я был отрок даровитый и душу получил добрую;
20
притом, будучи добрым, я вошел и в тело чистое.
21
Познав же, что иначе не могу овладеть ею, как если дарует Бог, —
и что уже было делом разума, чтобы познать, чей этот дар, —
я обратился к Господу и молился Ему,
и говорил от всего сердца моего: