1-6. Сделанное Иосафатом распределение войск по укрепленным городам; помощь Божья Иосафату за его благочестие. 7-9. Посланные Иосафатом сановники и левиты поучают народ закону Божню. 10-12. Дань от подчиненных Иосафату племен и увеличение его богатства и силы. 13-19. Имена военачальнииков Иосафата и число его войска.

1 - 2 Постоянное войско (ст. 2) у библейских евреев ведет начало со времен Давида (2Цар 8.14-18): с этого времени, "кроме общей повинности всякого гражданина в известном возрасте выходить на войну, у царей были войска постоянные" (проф. Гуляев, с. 554). У Иосафата такого регулярного войска было уже слишком много - по ст. 14-18, до 1 160 000 чел., - и он легче мог снабдить сильным гарнизоном не только собственно иудейские укрепленные города, но и города, принадлежавшие к территории северного - Израильского царства, но отобранные у израильтян отцом Иосафата Асой (2Пар 15.8). Впрочем, враждебные отношения Иосафата к Израильскому царству (ст. 1) могли иметь место лишь в начале его царствования, а затем сменились дружественными и союзными на почве родства царствующих домов обоих царств и общности политических интересов (см. ниже 2Пар 18.1 сл.; сн. 3Цар 22.2 сл.; см. Толков. Библию II, с. 492), хотя союз благочестивого цари иудейского с нечестивым домом Ахава израильского не принес благополучия Иудейскому царству.

3 - 6 Благочестие Иосафата, привлекшее к нему и царству Иудейскому при нем милость Божью, выражалось, как и у Асы, особенно ревностно об очищении культа Иеговы не только от языческих элементов, приражавшихся к нему со времен Соломона (3Цар 11.4-8), но и от пережитков древнего суеверия: "отменил высоты и дубравы в Иудее" (ст. 6). Впрочем, как и Аса (сн. гл. 2Пар 14.3 и 2Пар 15.17), Иосафат отменял лишь языческие высоты, а не издревле посвященные Иегове

7 - 9 Здесь дано в высшей степени знаменательное сообщение о мерах Иасафата по насаждению в народе иудейском религиозного просвещения - при посредстве комиссии из царских сановников, священников и левитов, посланных царем по всем городам с книгой закона. Со стороны царя это был сколько акт политической мудрости, столько же - или еще более - плод глубокого его личного благочестия и религиозной ревности, в силу которых он также организовал судебную часть в государстве своем на религиозно-теократическик началах (см. ниже 2Пар 19.5-11). Священники и левиты, выступая здесь в религиозном учительстве, исполняли лишь прямой долг своего знания по закону Моисееву (Втор 33.9-10); хотя в Ветхом Завете вообще мало сообщается об учительной деятельности священников и левитов, однако всегдашнее исполнение ими упомянутого важного служебного долга своего, конечно, не может подлежать сомнанию (подлинность известия 2Пар 17.7-9 и 2Пар 19.5-11 заподозривается, напр., Велльгаузеном - в силу предвзятого взгляда его на послепленное лишь происхождение так называемого "Священнического Колена", т.е., среди книг Пятикнижия, в частности и левитского священства. (Wellhausen. Prolegomena zur Geschichte Israeb, 3-te A. Bertin. 1886, s. 196. Но теория Велльгаузена и на Западе не имеет уже прежнего кредита и обаяния). При том рассказ 2Пар с перечислением имен членов комиссии имеет очевидный признак документальности, а присущая ему простота и естественность в свою очередь говорят об исторической достоверности сообщаемого здесь факта. Участие и сановников в комиссии по народному образованию в духе религии и закона объясняется высоким государственным значением предпринятой Иосафатом меры; при том библейско-еврейской древности было чуждо резкое отделение или антагонизм - гражданских и религиозных отношений, государства и церкви, образования светского и духовного, как-то имеет место в большинстве европейских государств господствовавшая в народе еврейском идея теократии, напротив, весьма тесно сближала все эти, в новом мире нередко противоположные, области жизни. Из того, что комиссия священников берет с собой "книгу закона Господа" (ст. 9) и с ней совершает обхождение страны, можно заключать, что экземпляры Библии в народе еще не были распространены.

10 - 12 Последствием внутренних мероприятий Иосафага - по насаждению в народе религиозного просвещения было поднятие авторитета Иудейского царства у окрестных племен - аравитян и филистимлян, плативших дань Иосафату: так внутреннее упорядочение государства сопровождалось тем же подъемом внешнего престижа государства, как и блистательная победа Асы над Зараем (2Пар 14.14).

13 - 19 Показанная здесь численность действующей армии Иосафата - свыше миллиона (ст. 14-18) - возбуждает серьезное недоумение и наводит на мысль об ошибке переписчиков в цифровых данных рассматриваемого места. Но сам раздел (ст. 14-18) с реестром войск и военачальников, какк показывают уже имена последних, - имеет, бесспорно, документальный характер. Характерна подробность (ст. 16): "Амасия, сын Зихри, посвятивший себя Господу" (евр. hamitnaddeb lajhovah). По мнению некоторых толкователей, этим выражением означается его обет назарейства; но параллель Суд 5.2,9; (где встречается тот же глагол падав. в ф. Гитп) позволяет здесь видеть мысль о воинской доблести, о воинском героизме упомянутого лица.