Ответная речь Иова на речь Софара во втором разговоре. 1-6. Требование Иовом внимательного отношения к своим речам. 7-34. Описание благоденствия грешников с опровержением возможных со стороны друзей возражений.

2 Внимательное отношение друзей к речам Иова - показатель того, что они придают им известное значение, не считают пустыми, брошенными на ветер, словами. Это и доставит утешение страдальцу, скорбящему от противоречий друзей, насмешек над ним (Иов 17.2).

3 Может быть, даже Софар, внимательно выслушав речь Иова, прекратит свои насмешки: "после того, как поговорю, насмехайся".

4 Друзья вмешиваются в речи Иова, прерывают их и возражают, между прочим, потому, что считают неуместным с его стороны переходящее в ропот малодушие и раздражительность, страстность (Иов 4.3-5; Иов 8.2). В действительности же подобное настроение вполне естественно. Страждущие обычно ищут себе сочувствия в окружающих их людях. Но речь, точнее, жалоба (евр. "сихи" ср. Иов 7.13; Иов 9.27; Иов 10.1) Иова обращена не к людям - друзьям, он не ждет помощи с их стороны (Иов 13.2), а к Богу (Иов 13.3; Иов 16.20). И так как Он, от которого страдалец ожидает разрешения вопроса о причине бедствий, не внимает его воплям (Иов 9.32; Иов 19.7), то как же ему не впасть в уныние?

5 Вместо того, чтобы упрекать Иова в малодушии, друзья обязаны "положить перст на уста", т. е. замолчать (Иов 31.9; Иов 39.34; Притч 30.32; Прем 8.12; Сир 5.12). К этому должно располагать то чувство ужаса, которое вызывается самим видом страдальца.

6 - 13 И теперь, как и прежде, речь Иова будет полна нетерпения и возбуждения. И все же ее следует выслушать внимательно. Возбуждение Иова понятно: оно вызывается неразрешимым для человеческого ума и приводящим в смущение праведников фактом благоденствия грешников (Пс 72.2-3,12-4; Иер 12.1 и д. ).

7 Вопреки уверению Софара (Иов 20.5), оно проявляется прежде всего в долголетии и крепости сил (ср. Пс 72.4), что составляет удел праведника (Иов 5.26).

8 Помимо этого, нечестивые имеют счастье видеть себя, подобно праведникам (Пс 126.3; Пс 127.3-5; Пс 143.12; ср. Иов 18.19), окруженными многочисленным семейством. В их поколении не наблюдается большой смертности ("дети и внуки их пред лицом их", ср. Иов 5.25), не бывает, следовательно, поводов к печали.

9 И вообще "домы" нечестивых, - семейства, включая жен, детей и слуг (Быт 7.1; Быт 21.17; Быт 50.7), не испытывают, как свойственно благочестивым (Иов 5.24), страха, - не подвергаются ударам божественного гнева (ср. Пс 72.5).

10 Счастье грешников сказывается и в успешном ведении хозяйства, - в размножении стад (Пс 143.13), благодаря отсутствию случаев несчастных родов среди домашних животных (Быт 31.38).

11 - 12 Пользуясь успехом во всем, нечестивые проводят веселую, беспечальную жизнь. Дети их забавляются соответствующими играми, а старшие услаждают свой слух пением и игрой на музыкальных инструментах (Ис 5.12, Ис 42.11).

13 Счастливая жизнь заканчивается легкою смертью: мгновенно, без болезней сходят грешники в шеол (ср. Иов 18.13).

14 - 16 По своему поведению грешники не заслуживают счастья ("счастье их не от рук их" ст. 16), так как сознательно ("не хотим знать") отвергают Бога, указанный Им человеку образ жизни ("путь", ср. Ис 58.2), и считают бесполезным служение Ему (ст. 15; ср. Мал 3.14). И если оно им дается, то, очевидно, вопреки теории друзей о земном мздовоздаянии. Фактом благоденствия нечестивым она всецело опровергается. Счастье дается грешникам легко, служение Богу трудно, и тем не менее Иов не желал бы быть на их месте: "совет нечестивых будь далек от меня" (ср. Иов 17.9).

17 - 18 Отрицаемая Иовом теория земных мздовоздаяний не может быть доказана случаями бедствий грешников. Как показывает вопросительная форма речи ("часто ли?" евр. "камма", ср. Иов 7.19; Иов 13.23), они составляют, по его мнению, единичные, редкие явления. Редко угасает у нечестивых светильник (Иов 18.5-6); находит беда (Иов 18.12), и постигает назначенный от Бога удел страданий. Редко равным образом подвергаются они внезапной гибели (ст. 18; ср. Пс 1.4; Пс 17.13; Пс 72.14; Ис 40.24; Ис 41.2; Ис 47.14).

19 - 21 Не может быть опровергнут взгляд Иова и тем положением друзей, что грешники наказываются в лице своих детей (Иов 5.4; Иов 20.10). Бедствия последних не могут быть его бедствиями, так как после смерти ("когда число месяцев его кончится" - ст. 21) он ничего не знает о судьбе своего потомства (Иов 14.21; Еккл 9.5-6). Поэтому кто согрешил, тот и должен быть наказан (ст. 19-20; ср. Иез 18.1), сам обязан испить чашу божественного гнева (ст. 20 cp. Пс 74.9).

22 Утверждая, что на земле существует строгое мздовоздаяние, настаивая на его непреложности (Иов 18.4) и древности, - изначальности в роде человеческом (Иов 20.4), друзья хотят быть мудрее Бога, предписывают законы мироправления Тому, Кто по Своей мудрости неизмеримо выше человека: "судит горних", - небожителей (евр. "рамим"; ср. Иов 4.18; Иов 15.15; Иов 25.2; Пс 77.69; Ис 24.21). Управляющего небом хотят учить способу управлять землею!

23 - 26 В подобной роли друзья выступают потому, что божественное мироправление следует совершенно иным началам. Оно не знает мздовоздаяния ни здесь на земле, ни по смерти. Один, т. е. нечестивый умирает в состоянии полного внешнего благополучия ("в полноте сил своих"; ср. Пс 37.4,8), со всеми признаками счастливо проведенной жизни (ст. 24; ср. Ис 58.11), другой - праведник сходит в могилу, испытав всю горечь обреченной на страдания человеческой жизни ("с душою огорченною", ср. Иов 3.20; Иов 7.11; Иов 10.1). Для праведника и грешника не существует мздовоздаяния на земле, нет его и по смерти. Оба одинаково будут покоиться в могиле, сделаются добычей червей (ср. Иов 17.14; Еккл 9.2).

27 - 28 Возражением против высказываемого Иовом взгляда являются неоднократные заявления друзей, что одним из доказательств наказания грешников является гибель его жилища (Иов 8.22; Иов 15.34; Иов 18.15,21). Ввиду возможности повторения их и в настоящем случае ("где дом князя?") Иов приводит ослабляющие силу этого соображения данные.

29 - 30 Ими являются свидетельства много видевших и слышавших путешественников, т. е. данные с оттенком всеобщности, повсеместности. Они удостоверяют, что нечестивый не подвергается бедствиям, ускользает от гибели.

31 И если сам Бог щадит грешника, то тем более никто из людей не осмеливается упрекать и обличать его в неправдах и наказать.

32 Не обличаемый никем в течение своей жизни, нечестивый пользуется знаками внимания и уважения и после смерти. Его с почетом провожают до могилы, и память о нем не исчезает, как утверждает Вилдад (Иов 18.17), а продолжает жить: "на его могиле ставять стражу", - такой или иной памятник, - или же просто оберегают ее от разрушения.

33 С почетом погребенный, не тревожимый дурными отзывами потомков, грешник спокойно спит в "глыбах долины" (Иов 38.38), - любимом месте погребения на востоке, а то счастье, которым он пользовался в течение своей жизни, вызывает в потомках не чувство ужаса (Иов 18.20), а стремление подражать ему (ср. Еккл 4.15-16), подобно тому, как и он шел по стопам своих предшественников.

34 Отсутствие мздовоздаяния делает несбыточными советы и обещания друзей, что под условием обращения к Богу Иов получит земное счастье.