1
И вот настало время,
когда из пустыни Иудейской пришел Иоанн Креститель,
2
призывая к покаянию и возвещая приближение Царства Небесного.
3
Это о нем сказал пророк Исайя: глас вопиющего в пустыне:
готовьтесь к встрече Господа,
прямые проложите дороги для Него.
(Ис 40.3)
4
Этот Иоанн носил одежду из верблюжьей шерсти,
подпоясанную кожаным ремнем,
а пищей ему служили саранча и дикий мед.
5
И приходили к нему люди и из Иерусалима,
и со всей Иудеи,
и со всех окрестностей вдоль Иордана,
6
и принимали крещение от него на реке Иордан,
исповедуя ему грехи свои.
7
Увидев, что к нему для крещения пришли многие фарисеи и саддукеи,
он так обратился к ним: о змеиное отродье,
кто сказал вам, что вы сможете избежать будущего гнева?
8
Сотворите же достойный плод покаяния!
9
И не думайте оправдываться тем, что отец у вас - Авраам;
уверяю вас:
Бог может даже из этих камней воссоздать потомство Аврааму.
10
Уже и топор у корней деревьев лежит,
и всякое дерево, не приносящее хороших плодов,
будет срублено и брошено в огонь.
11
Я крещу водою ради вашего покаяния,
но после меня придет Тот, Кто настолько превосходит меня,
что я недостоин прикоснуться к сандалиям Его;
Он будет крестить вас Духом Святым и огнем.
12
Уже и лопата в руках у Него;
он расчистит гумно Свое и соберет зерно в житницу,
а солому сожжет огнем неугасимым.
13
В те дни к Иоанну на Иордан пришел Иисус из Галилеи,
чтобы принять крещение от него.
14
Но Иоанн отказывал Ему в этом, говоря: Тебе ли приходить ко мне?
Это я должен принять крещение от Тебя.
15
Иисус же сказал ему в ответ: сейчас ты допусти (Меня),
потому что именно так надлежит нам исполнить высшую правду.
Тогда Иоанн допустил Его креститься.
16
Едва Иисус вышел из воды, как над Ним разверзлись небеса
и увидел Он летящую голубку,
в образе которой Дух Божий сошел на Него.
17
И раздался голос с небес:
это Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение.
(Пс 2.7; Быт 22.2; Ис 42.1)