1
Въ мѣсяцѣ нисанѣ, въ двадцатый годъ царя Артахшасты стояло предъ нимъ вино. Я взялъ вина, и подалъ царю, и казалось не былъ печаленъ предъ нимъ.
2
Но царь сказалъ мнѣ: отъ чего лицо у тебя похудѣло? ты не болѣнъ, этого нѣтъ; а вѣрно, есть печаль на сердцѣ? Я сильно испугался
3
и сказалъ царю: вѣчно живи, царь! какъ не похудѣть лицу моему, когда городъ, гдѣ гробы отцевъ моихъ, пустъ, и ворота его сожжены огнемъ?
4
И сказалъ мнѣ царь: чего же ты желаешь? Я помолился Богу небесному
5
и сказалъ царю: если благоугодно царю, и если рабъ твой въ благоволеніи предъ лицемъ твоимъ, то отпусти меня въ Іудею, въ городъ, гдѣ гробы отцевъ моихъ, чтобъ я обстроилъ его.
6
И сказалъ мнѣ царь и царица сидѣвшая подлѣ него: сколько времени продлится отъѣздъ твой и когда возвратишься? И благоугодно было царю отпустить меня; и я представилъ ему срокъ.
7
И сказалъ я царю: если благоугодно царю, то пусть мнѣ дадутъ письмо къ начальникамъ зарѣчныхъ областей, чтобъ они давали мнѣ проводниковъ, пока я не дойду до Іудеи,
8
и письмо къ Асафу, стражу царскаго лѣса, чтобъ онъ далъ мнѣ деревъ на бревна къ воротамъ крѣпости, которая при домѣ Божіемъ, и для городской стѣны, и для дома въ которомъ самъ буду жить. И далъ мнѣ царь, при содѣйствіи благодѣющей мнѣ руки Бога моего.
9
И пришелъ я къ начальникамъ зарѣчныхъ областей, и отдалъ имъ царскія письма. Кромѣ того царь отпустилъ со мною воинскихъ начальниковъ со всадниками.
10
Когда услышалъ сіе Санваллатъ Хоронаимецъ, и Товія, Аммонитскій рабъ, имъ было весьма досадно, что пришелъ человѣкъ помышлять о благѣ сыновъ Израилевыхъ.
11
И пришелъ я въ Іерусалимъ. И пробывъ тамъ три дня,
12
всталъ ночью съ немногими людьми, бывшими при мнѣ, и никому не сказавъ, что Богъ мой положилъ мнѣ на сердце сдѣлать съ Іерусалимомъ, и не взявъ съ собою никакой скотины, кромѣ той, на которой я ѣхалъ,
13
проѣхалъ я ночью чрезъ ворота долины близъ источника Драконова къ воротамъ Навознымъ, и осмотрѣлъ стѣну Іерусалима, которая была разрушена, и ворота его сожженныя огнемъ.
14
И подъѣхалъ къ воротамъ источника и къ царскому водоему, и тамъ не было мѣста скотинѣ пройти подо мною.
15
И поѣхалъ назадъ по лощинѣ, и осматривалъ стѣну, и проѣхавъ опять воротами долины, возвратился домой.
16
Градоначальники не знали, куда я ходилъ и что я дѣлаю. Ни Іудеямъ, ни священникамъ, ни знатнѣйшимъ, ни градоначальникамъ, ни прочимъ, исправляющимъ какую-либо должность, я дотолѣ ничего не открывалъ.
17
И сказалъ я имъ: вы видите бѣдствіе, въ какомъ мы находимся; Іерусалимъ пустъ, и ворота его сожжены огнемъ; построимъ-те стѣну Іерусалима и впредь не будемъ въ такомъ униженіи.
18
Тутъ открылъ я имъ руку Бога моего, благодѣющую мнѣ, и слова царевы, которыя онъ говорилъ мнѣ. И сказали они: будемъ строить, и въ рукахъ своихъ почувствовали крѣпость на благое дѣло.
19
Услышавъ сіе, Санваллатъ Хоронаимецъ, Товія, Аммонитскій рабъ, и Гешемъ Аравитянинъ смѣялись надъ нами, и съ презрѣніемъ смотрѣли на насъ, и говорили: къ чему послужитъ то, что вы дѣлаете? не противъ царя ли вы думаете возмутиться?
20
Я далъ имъ отвѣтъ, и сказалъ имъ: Богъ небесный дастъ намъ успѣхъ, и мы рабы Его возстанемъ, и будемъ строить; а вамъ нѣтъ части, и права и памятника въ Іерусалимѣ.