1
Въ народѣ и у женъ его сдѣлался большой ропотъ на братьевъ своихъ Іудеевъ.
2
Были такіе, которые говорили: насъ, сыновей нашихъ и дочерей нашихъ много, и гдѣ мы возьмемъ хлѣба, чѣмъ бы кормиться и жить?
3
Были и такіе, которые говорили: поля свои, и виноградники свои, и домы свои мы закладываемъ, чтобъ достать хлѣба для утоленія голода.
4
Были и такіе, которые говорили: мы занимаемъ серебро на подать царю подъ залогъ полей своихъ и виноградниковъ своихъ.
5
У насъ такія же тѣла, какъ у братьевъ нашихъ, и сыновья наши такіе же, какъ ихъ сыновья; а вотъ мы должны отдавать сыновей своихъ и дочерей своихъ въ рабы, и нѣкоторыя изъ дочерей нашихъ уже находятся въ услуженіи. Онѣ не въ нашихъ рукахъ, и поля наши и виноградники наши у другихъ.
6
Когда я услышалъ ропотъ ихъ и такія слова: мнѣ было весьма прискорбно.
7
Но сердце мое подало мнѣ совѣтъ, и я сдѣлалъ выговоръ знатнѣйшимъ и начальствующимъ, и сказалъ имъ: вы сдѣлались ростовщиками между братьями своими. И созвалъ я на нихъ большое собраніе.
8
И сказалъ имъ: мы выкупали братьевъ своихъ, Іудеевъ, проданныхъ язычникамъ сколько было у насъ силъ, а вы продаете братьевъ своихъ, чтобы они были намъ продаваемы? Они молчали, и не находили отвѣта.
9
И сказалъ я: не хорошо вы дѣлаете. Не лучше ли вамъ ходить благоговѣйно предъ Богомъ нашимъ, чѣмъ отдавать себя на посмѣяніе непріятелямъ нашимъ, язычникамъ?
10
И я, и братья мои, и служащіе при мнѣ давали имъ въ ростъ и серебро и хлѣбъ: оставимъ имъ сей долгъ.
11
И возвратите имъ сего дня поля ихъ, виноградные и масличные сады ихъ, и домы ихъ, и ростъ съ серебра, и хлѣба, и вина, и деревяннаго масла, за который вы одолжали ихъ.
12
И сказали они: возвратимъ и не будемъ съ нихъ требовать; сдѣлаемъ такъ, какъ ты говоришь. И позвалъ я священниковъ, и велѣлъ имъ дать клятву, что они такъ сдѣлаютъ.
13
И вытряхнулъ я изъ-за пазухи моей чтó въ ней было, и сказалъ: такъ вытряхнетъ Богъ всякаго человѣка, который не сдержитъ слова сего, изъ дома его и изъ имѣнія его; и такъ у него будетъ вытрясено и пусто. И сказало все собраніе: аминь. И прославили Бога, и народъ выполнилъ слово сіе.
14
Кромѣ сего, съ того дня, какъ поставили меня областеначальникомъ земли Іудейской, отъ двѣнадцатаго года до тридцать втораго года царя Артахшасты, двѣнадцать лѣтъ я съ братьями своими не пользовался областеначальническимъ содержаніемъ.
15
А прежніе областеначальники, которые были прежде меня, отягощали народъ, и брали у нихъ части изъ хлѣба и вина, сверхъ сорока сиклей серебра; даже и слуги ихъ господствовали надъ народомъ. А я не дѣлалъ такъ изъ богобоязненности.
16
И въ работахъ на стѣнѣ сей принималъ участіе. Мы не закупали полей, а всѣ слуги мои собирались туда на работу.
17
У мена за столомъ бывало по сту пятидесяти человѣкъ Іудеевъ и начальствующихъ, не считая приходившихъ къ намъ изъ другихъ народовъ, которые вокругъ насъ.
18
И вотъ что приготовляемо было у меня на одинъ день: приготовлялись у меня — одинъ быкъ, шесть откормленныхъ овецъ и птицы; и въ десять дней издерживалось множество всякаго вина. И при всемъ томъ я не требовалъ областеначальническаго содержанія, потому что на народѣ семъ лежала тяжелая служба.
19
Помяни, Боже мой, во благо мнѣ, все, что я сдѣлалъ для народа сего.