1
И осмотрел Давид людей, которые были с ним,
и поставил над ними тысячников и сотников.
2
И отпустил Давид народ
третью часть под начальством Иоава,
и третью часть под начальством Авишая,
сына Церуии, брата Иоавова,
и третью часть под начальством Ифая Гефянина,
и сказал царь народу;
и я также пойду с вами.
3
Но народ сказал: не ходи:
поелику если мы обратимся в бегство,
то на нас не обратят внимания;
и если половина из нас умрет, не обратят внимания,
потому что таких, как мы, десять тысяч.
Итак лучше тебе подавать нам помощь из города.
4
И сказал им царь: что угодно вам, то и сделаю.
И остался царь у ворот, а весь народ пошел сотнями и тысячами.
5
И приказал царь Иоаву и Авишаю и Ифаю,
и говорил: потише у меня с отроком Авессаломом;
и весь народ слышал,
когда царь давал приказание всем вождям об Авессаломе.
6
И выступал народ в поле против Израиля,
и произошло сражение в лесу Ефремовом.
7
И поражен там народ Израильский от рабов Давида,
и было там поражение великое в тот день
до двадцати тысяч мужей.
8
И распространилась там битва по всей той земле,
и лес истребил народа более,
нежели сколько истребил меч в тот день.
9
И встретился Авессалом с рабом Давидовым.
Авессалом ехал на лошаке.
И вошел лошак под густые ветви большого терпентина,
и зацепились волоса головы его за терпентин,
и он остался между небом и землею;
а лошак, бывший под ним, пошел.
10
И увидел один человек, и известил Иоава,
и сказал: вот я видел Авессалома, повисшего на терпентине.
11
Иоав же сказал человеку, известившему его: вот, ты видел?
почему же ты не поверг его там на землю?
и я бы дал тебе десять сиклей серебра и пояс.
12
Но человек тот сказал Иоаву:
если бы я получил в руки тысячу сиклей серебра,
то не простер бы руки своей на сына царева,
ибо при нас приказывал царь тебе и Авишаю и Ифаю,
и говорил: сберегите мне отрока Авессалома.
13
Иначе если бы я поступил коварно с опасностью жизни моей,
то все сие дело не утаилось бы от царя,
и ты же восстал бы против меня.
14
Но Иоав сказал: а я так не буду медлить пред тобою,
и взял три копья в руку свою и вонзил их в сердце Авессалома,
когда он еще был жив на терпентине.
15
Потом окружили десять отроков, оруженосцев Иоавовых,
и поразили Авессалома, и умертвили его.
16
И вострубил Иоав трубою,
и народ возвратился от преследования Израиля:
потому что Иоав остановил народ.
17
И взяли Авессалома, и бросили его в лесу в большой ров,
и поставили над ним весьма большую груду камней;
а Израильтяне все убежали, каждый в свой шатер.
18
Авессалом же взял и поставил себе еще при жизни своей столп,
который на долине царской,
потому что, говорил он, нет у меня сына,
чтобы оставить память имени моего.
И назвал он сей столп своим именем,
и называется он памятником Авессаломовым до сего дня.
19
Ахимаац, сын Цадоков, сказал: побегу я и извещу царя,
что Господь защитил его от руки врагов его.
20
Но Иоав сказал ему: ты сегодня не благовестник:
понесешь весть на другой день,
сегодня же не принесешь радостного известия,
потому что сын царя умер.
21
И сказал Иоав Хусию: пойди и донеси царю, что ты видел,
и поклонился Хусий Иоаву, и побежал.
22
Ахимаац же, сын Цадоков,
опять сказал Иоаву: что ни будет, побегу и я за Хусием!
Но Иоав сказал: для чего тебе бежать, сын мой?
У тебя нет доброй вести, от которой бы вестник получил пользу.
23
Что ни будет, побегу!
И сказал ему Иоав: беги.
И побежал Ахимаац равниною, и опередил Хусия.
24
Давид же сидел между двумя воротами:
и пошел сторож на кровлю ворот на стену,
и взглянул и увидел, вот, бежит человек один.
25
И закричал сторож, и возвестил царю;
и сказал царь: если один, то весть во устах его.
Между тем как сей подходил ближе и ближе.
26
И увидел сторож другого человека бегущего,
и закричал сторож к привратнику,
и сказал: вот еще бежит один человек;
и сказал царь: и это вестник.
27
И сказал сторож: я вижу, что первый бежит,
как бегает Ахимаац, сын Цадоков;
царь сказал на сие: он человек добрый,
верно с добрым известием идет.
28
И закричал Ахимаац, и сказал царю: мир!
и поклонился царю лицем своим до земли,
и сказал: благословен Господь, Бог твой, Который предал людей,
подъявших руки свои на господина моего царя.
29
И сказал царь: благополучен ли отрок Авессалом?
Я видел великое множество веселящихся,
когда раб царев Иоав отпускал раба твоего,
но не знаю, что там.
30
И сказал царь: отойди и постой здесь;
он отошел в сторону и стоял.
31
И вот пришел Хусий,
и сказал Хусий: прими радостную весть, господин мой, царь,
что защитил тебя Господь ныне
от руки всех восставших против тебя.
32
И сказал царь Хусию: благополучен ли отрок Авессалом?
и сказал Хусий: да будет с врагами, господина моего, царя,
и со всеми, которые восстают против тебя,
подобное зло, какое постигло отрока.
33
Тогда возмутился царь,
и взошел на горницу, что над воротами, и плакал,
и так говорил, идя: сын мой, Авессалом?
сын мой, сын мой Авессалом!
О, если бы я умер вместо тебя, Авессалом,
сын мой, сын мой!