1
Есть зло, которое я видел под этим солнцем,
и велико бремя его на земнородном.
2
Иному человеку дает Бог богатство, сокровища и честь;
и чего бы он ни пожелал, душе его ни в чем нет недостатка;
но между тем Бог не дает ему власти пользоваться этим,
а пользуется этим человек посторонний.
Вот суета, и вот мучительная болезнь.
3
Если бы кто имел сто детей, и жил множество лет;
но во все продолжение многих лет его
душа его не насыщалась бы благом
и даже не было бы сделано ему погребения;
то я сказал бы: выкидыш счастливее его;
4
Потому что тот шел напрасно, и отошел во тьму,
и имя его скрылось во тьме;
5
Он не видал даже, и не знал солнца;
тому покойнее, нежели сему.
6
Если бы даже сей прожил две тысячи лет,
и благом не наслаждался;
то не все ли идет к одному месту?
7
Весь труд у человека для его рта;
но тем самым не удовольствуется и душа его.
8
Ибо в чем преимущество мудрого перед глупым,
и в чем преимущество бедного, умеющего ходить, пред живыми?
9
Лучше наслаждаться тем, что видишь перед глазами,
нежели скитаться душе.
И сие суета и пустая мечта.
10
Что существует, тому уже наречено имя,
и известно, что человек есть человек,
и не может препираться с Сильнейшим его.
11
Ибо бывает, что чем больше вещей, тем более суеты:
какая выгода человеку?
12
Ибо кто знает, в чем благо человека во время жизни,
в немногие дни жизни суетности его,
которые у него как тень проходят?
Притом кто скажет человеку,
что будет после него под этим солнцем?