1
Кто, как оный Премудрый?
и кто знает значение всякой вещи?
Премудрость человека просвещает лицо его,
и суровые черты лица его изменяются.
2
Я! слово царя храни,
и притом по причине клятвы Божией.
3
Не соглашайся опрометчиво отойти от лица Его;
не стой в деле худом:
ибо Он что только хочет, все может сделать.
4
Потому что слово Царя - держава;
и кто скажет ему:
5
Соблюдающий заповедь ничего худого не знает;
сердце мудрого знает и время и правильную меру всему:
6
Потому что всякой вещи есть время и мера;
а зло человека есть великое бремя на нем.
7
Ибо нет человека знающего, чему когда быть;
и как чему быть, кто скажет ему?
8
Нет человека, который бы имел власть над дыханием,
чтоб удержать дыхание;
и нет власти над днем смерти;
и на этой войне нет увольнения, -
и буйство господина своего не спасает.
9
Все это видел я, когда обратил внимание мое
на все дела, какие делаются под солнцем.
 Бывает время,
что человек господствует над человеком на беду ему.
10
И тогда видел я, что беззаконникам делают похороны;
и приходят, и отходят из священного места;
и предаются забвению в городе поступавшие право.
И сие суета.
11
Поелику нет того, чтобы над делом злобы вдруг совершался суд:
то сердце сынов человеческих и наполняется в них на делание зла.
12
Потому что согрешающий сто раз делает зло,
и продолжаются ему дни его;
между тем я и то знаю,
что хорошо будет только людям, боящимся Бога,
которые благоговеют пред Ним;
13
А беззаконнику добра не будет;
и, как тень, недолго поживет тот,
кто не боится Бога.
14
Есть суета, которая на земле происходит;
бывает, что с праведниками встречается то же,
что поступки беззаконников заслуживают;
и бывает, что с беззаконниками встречается то же,
что принадлежит добродетели праведников.
Я сказал: и сие суета. -
15
И одобрил веселие,
потому что нет ничего лучше для человека под этим солнцем,
как есть, и пить, и радоваться;
и он взаймы берет это в труде своем, в течение дней жизни своей,
которые дал ему Бог под этим солнцем.
16
Когда я предал сердце мое тому, чтобы познать премудрость,
и обозреть горести, бывающие на земле,
где человек ни днем, ни ночью не видит сна на глазах своих;
17
Тогда я созерцал все дело Божие,
 и увидел, что человек не может постигнуть дело,
которое делается под этим солнцем;
сколько бы человек ни силился постигнуть,
но не постигнет,
и если даже какой мудрец скажет, что он узнает;
 то и он не может постигнуть.