1
Мардохей узнал все, что делалось;
и разодрал Мардохей одежды свои,
и возложил на себя власяницу и пепел,
и вышел на средину города,
и рыдал с великим и горьким воплем.
2
И пришел к царским воротам,
потому что нельзя было входить в царские ворота
одетому во власяницу.
3
Равно и во всякой области, в том месте,
куда доходило повеление царево и указ его,
у Иудеев было большое сетование, и пост, и плачь, и вопль.
Власяница и пепел служили постелью для многих.
4
И пришли служанки Есфири и евнухи ее, и рассказали ей,
и сильно встревожилась царица.
И послала одежды,
чтоб одеть Мардохея, и снять с него власяницу;
но он не принял.
5
И позвала Есфирь Гафаха,
одного из евнухов царя, которого он приставил к ней,
и послала его к Мардохею узнать, что это, от чего это.
6
И пошел Гафах к Мардохею на городскую площадь,
которая пред царскими воротами.
7
И рассказал ему Мардохей все, что с ним встретилось,
и определенное число серебра,
которое обещал Аман отвесить в царскую казну за Иудеев,
чтоб истребить их.
8
И список с письменного указа,
который дан в Сусане о истреблении их, дал ему,
чтобы показать Есфири и дать ей знать,
наказывая притом ей пойти к царю,
чтоб умолить его о помиловании и просить его за народ ее.
9
И пришел Гафах, и пересказал Есфири слова Мардохея.
10
И сказала Есфирь Гафаху, и послала чрез него ответ Мардохею:
11
Все служащие при царе и народы в царских областях знают,
что всякому мужчине и женщине,
если кто войдет во внутренний царский двор, не быв позван,
один суд - смерть,
кроме того только, к кому царь прострет свой золотой скипетр,
чтоб он остался жив,
а я не звана к царю, вот уже - тридцать дней.
12
И пересказали Мардохею слова Есфири.
13
И сказал Мардохей в ответ Есфири: не думай в душе своей,
что ты спасешься в доме царском одна из всех Иудеев.
14
Если ты промолчишь в это время,
то утешение и избавление возникнет Иудеям из другого места,
а ты и дом отца твоего погибнете.
И кто знает, не на такое ли время
и ты достигла царского достоинства?
15
И сказала Есфирь в ответ Мардохею:
16
Поди, собери всех Иудеев, находящихся в Сусане
и поститесь обо мне, и не ешьте, и не пейте три дня,
ночь и день;
и я с служанками моими буду также поститься,
и потом пойду к царю, хотя это против закона,
и если погибнуть, погибну.
17
И пошел Мардохей,
и сделал точно так, как приказала ему Есфирь.