1
Враги Иуды и Вениамина услышали,
что возвратившиеся из плена строят храм Иегове, Богу Израилеву.
2
И пришли к Зерувавелю и к главам поколений,
и сказали им: позвольте и нам строить с вами,
потому что мы, как и вы, прибегаем к Богу вашему,
и Ему приносим жертвы от дней Есаргаддона, царя Ассирийского,
который перевел нас сюда.
3
И сказал им Зерувавель, и Иисус,
и прочие главы поколений Израилевых:
нельзя вам строить дома Богу нашему вместе с нами;
мы одни будем строить дом Иегове, Богу Израилеву,
как повелел нам Кир, царь Персидский.
4
После сего народ той земли стал ослаблять руки народа Иудейского
и препятствовать им в строении.
5
Желая разрушить их предприятие,
они во вред им подкупали царских советников
во все дни Кира, царя Персидского,
и до царствования Дария, царя Персидского.
6
А в царствование Ахашвероша, в начале царствования его,
написали клевету на жителей Иудеи и Иерусалима.
7
И во дни Артахшашты
писал Бишлам, Митредат, Тавеел и прочие товарищи их,
к Артахшаште, царю Персидскому.
Письмо написано было Арамейскими буквами,
и смысл его изложен на арамейском языке.
8
Рехум, хранитель царских повелений, и Шимшай, писец,
писали одно письмо о Иерусалиме к царю Артахшаште таким образом:
9
Рехум, хранитель царских повелений,
и Шимшай, писец, и прочие товарищи их:
Динайцы, Афарсатцы, Тарпелайцы, Парсы, Эрехияне,
Вавилоняне, Сусанцы, Даги, Еламитяне,
10
И другие народы,
которые переселил великий и славный Аснапар,
и поселил в городе Самарии,
и прочие за большою рекою, и так далее.
11
(Вот список того письма, которое послали к нему,
к царю Артахшаште) -
рабы твои, живущие за большою рекою, и так далее.
12
Да будет известно царю,
что Иудеи, которые пошли от тебя к нам,
пришли в Иерусалим, строят мятежный и негодный город,
делают стены, и основания их уже исправили.
13
Ныне да будет известно царю,
что если сей город будет построен, и стены доделаны,
то не будут давать ни подати, ни разных налогов, ни пошлины,
и царской казне он сделает ущерб.
14
Так как мы получаем хлеб и соль от царского дома,
то не следует нам видеть вредное для царя.
Поэтому мы посылаем сие письмо и уведомляем царя.
15
Пусть поищут в книге достопамятных происшествий при отцах твоих,
и найдешь в книге достопамятных происшествий, и узнаешь,
что город сей есть город мятежный и вредный для царей и областей,
и что в нем в прежние дни производили возмущения.
За то сей город и опустошен.
16
Мы уведомляем царя,
что если сей город будет построен и стены его доделаны,
то после того заречная часть владений твоих не будет твоя.
17
Царь послал ответ Рехуму, хранителю царских повелений,
и Шимшаю, писцу, и прочим товарищам их,
которые жили в Самарии, и прочим заречным:
мир, и так далее.
18
Письмо которое вы прислали нам, прочтено мною внимательно.
19
И от меня дано повеление сделать розыскание,
и нашли, что город сей в прежние дни восставал против царей
и производились в нем мятежи и волнения,
20
И что были в Иерусалиме цари могущественные,
и владевшие всем заречьем,
и им давали подать, разные налоги и пошлину.
21
Итак дайте приказание, чтобы люди сии перестали работать,
и чтобы город сей не строился,
пока от меня не будет дано повеление.
22
И будьте осторожны, чтобы не сделать в сем недосмотра.
К чему допускать, чтобы размножалось вредное в убыток царям?
23
Как скоро сие письмо царя Артахшашты прочтено
Рехумом и Шимшаем, писцом, и товарищами их,
они немедленно пошли в Иерусалим к Иудеям,
и сильною рукою остановили их работу.
24
Тогда остановилась работа при доме Божием, который в Иерусалиме;
и остановка сия продолжалась
до второго года царствования Дария, царя Персидского.