1
В месяце нисане, в двадцатый год царя Артахшасты
стояло пред ним вино.
Я взял вина, и подал царю,
 и казалось не был печален пред ним.
2
Но царь сказал мне: от чего лице у тебя похудело?
ты не болен, этого нет;
а верно, есть печаль на сердце?
Я сильно испугался
3
И сказал царю: вечно живи, царь!
как не похудеть лицу моему,
когда город, где гробы отцев моих, пуст,
и ворота его сожжены огнем?
4
И сказал мне царь: чего же ты желаешь?
Я помолился Богу небесному
5
И сказал царю: если благоугодно царю,
и если раб твой в благоволении пред лицем твоим,
то отпусти меня в Иудею, в город, где гробы отцев моих,
чтоб я обстроил его.
6
И сказал мне царь и царица сидевшая подле него:
сколько времени продлится отъезд твой и когда возвратишься?
И благоугодно было царю отпустить меня;
и я представил ему срок.
7
И сказал я царю: если благоугодно царю,
то пусть мне дадут письмо к начальникам заречных областей,
чтоб они давали мне проводников, пока я не дойду до Иудеи,
8
И письмо к Асафу, стражу царского леса,
чтоб он дал мне дерев на бревна к воротам крепости,
которая при доме Божием,
и для городской стены, и для дома, в котором сам буду жить.
И дал мне царь,
при содействии благодеющей мне руки Бога моего.
9
И пришел я к начальникам заречных областей,
и отдал им царские письма.
Кроме того царь отпустил со мною
воинских начальников со всадниками.
10
Когда услышал сие Санваллат Хоронаимец, и Товия, Аммонитский раб,
им было весьма досадно,
что пришел человек помышлять о благе сынов Израилевых.
11
И пришел я в Иерусалим.
И пробыв там три дня,
12
Встал ночью с немногими людьми, бывшими при мне,
и никому не сказав,
что Бог мой положил мне на сердце сделать с Иерусалимом,
и не взяв с собою никакой скотины,
кроме той, на которой я ехал,
13
Проехал я ночью чрез ворота долины
близ источника Драконова к воротам Навозным,
и осмотрел стену Иерусалима, которая была разрушена,
и ворота его сожженые огнем.
14
И подъехал к воротам источника и к царскому водоему,
и там не было места скотине пройти подо мною.
15
И поехал назад по лощине, и осматривал стену,
и проехав опять воротами долины, возвратился домой.
16
Градоначальники не знали, куда я ходил и что я делаю.
Ни Иудеям, ни священникам, ни знатнейшим, ни градоначальникам,
ни прочим, исправляющим какую-либо должность,
я дотоле ничего не открывал.
17
И сказал я им: вы видите бедствие, в каком мы находимся;
Иерусалим пуст, и ворота его сожжены огнем;
построим-те стену Иерусалима
и впредь не будем в таком унижении.
18
Тут открыл я им руку Бога моего, благодеющую мне,
и слова царевы, которые он говорил мне.
И сказали они: будем строить,
и в руках своих почувствовали крепость на благое дело.
19
Услышав сие,
Санваллат Хоронаимец,
Товия, Аммонитский раб,
и Гешем Аравитянин
смеялись над нами, и с презрением смотрели на нас,
и говорили: к чему послужит то, что вы делаете?
не против царя ли вы думаете возмутиться?
20
Я дал им ответ,
и сказал им: Бог небесный даст нам успех,
и мы рабы Его восстанем, и будем строить;
а вам нет части, и права и памятника в Иерусалиме.