1
В народе и у жен его сделался большой ропот
на братьев своих Иудеев.
2
Были такие, которые говорили:
нас, сыновей наших и дочерей наших много,
и где мы возьмем хлеба, чем бы кормиться и жить?
3
Были и такие, которые говорили:
поля свои, и виноградники свои, и домы свои мы закладываем,
чтоб достать хлеба для утоления голода.
4
Были и такие, которые говорили:
мы занимаем серебро на подать царю
 под залог полей своих и виноградников своих.
5
У нас такие же тела, как у братьев наших,
и сыновья наши такие же, как их сыновья;
а вот мы должны отдавать сыновей своих и дочерей своих в рабы,
и некоторые из дочерей наших уже находятся в услужении.
Они не в наших руках,
и поля наши и виноградники наши у других.
6
Когда я услышал ропот их и такие слова:
мне было весьма прискорбно.
7
Но сердце мое подало мне совет,
и я сделал выговор знатнейшим и начальствующим,
и сказал им: вы сделались ростовщиками между братьями своими.
И созвал я на них большое собрание.
8
И сказал им: мы выкупали
братьев своих, Иудеев, проданных язычникам
сколько было у нас сил,
а вы продаете братьев своих, чтобы они были нам продаваемы?
Они молчали, и не находили ответа.
9
И сказал я: не хорошо вы делаете.
Не лучше ли вам ходить благоговейно пред Богом нашим,
чем отдавать себя на посмеяние неприятелям нашим, язычникам?
10
И я, и братья мои, и служащие при мне
давали им в рост и серебро и хлеб: оставим им сей долг.
11
И возвратите им сего дня поля их,
виноградные и масличные сады их, и домы их,
и рост с серебра, и хлеба, и вина, и деревянного масла,
за который вы одолжали их.
12
И сказали они: возвратим и не будем с них требовать;
сделаем так, как ты говоришь.
И позвал я священников, и велел им дать клятву,
что они так сделают.
13
И вытряхнул я из-за пазухи моей что в ней было,
и сказал: так вытряхнет Бог всякого человека,
который не сдержит слова сего, из дома его и из имения его;
и так у него будет вытрясено и пусто.
И сказало все собрание: аминь.
И прославили Бога,
и народ выполнил слово сие.
14
Кроме сего, с того дня,
как поставили меня областеначальником земли Иудейской,
от двенадцатого года до тридцать второго года царя Артахшасты,
двенадцать лет я с братьями своими
не пользовался областеначальническим содержанием.
15
А прежние областеначальники, которые были прежде меня,
отягощали народ, и брали у них части из хлеба и вина,
сверх сорока сиклей серебра;
даже и слуги их господствовали над народом.
А я не делал так из богобоязненности.
16
И в работах на стене сей принимал участие.
Мы не закупали полей,
а все слуги мои собирались туда на работу.
17
У меня за столом бывало
по сту пятидесяти человек Иудеев и начальствующих,
не считая приходивших к нам из других народов,
которые вокруг нас.
18
И вот что приготовляемо было у меня на один день:
приготовлялись у меня - один бык,
шесть откормленных овец и птицы;
и в десять дней издерживалось множество всякого вина.
И при всем том я не требовал областеначальнического содержания,
потому что на народе сем лежала тяжелая служба.
19
Помяни, Боже мой, во благо мне,
все, что я сделал для народа сего.