Sconfitta dei Filistei a Eben-Ezer

1
Quelli di Chiriat-Iearim vennero a prendere l'*arca del Signore;
la portarono in casa di Abinadab, sulla collina, e consacrarono suo figlio Eleazar, perché custodisse l'arca del Signore.
2
Dal giorno che l'arca era stata collocata a Chiriat-Iearim era passato molto tempo;
vent'anni erano trascorsi e tutta la casa d'*Israele alzò lamenti verso il Signore.
3
Allora *Samuele parlò a tutta la casa d'Israele, e disse: «Se davvero tornate al Signore con tutto il vostro cuore, togliete di mezzo a voi gli dèi stranieri e gli idoli di *Astarte, volgete risolutamente il vostro cuore verso il Signore e servite lui, lui solo.
Allora egli vi libererà dalle mani dei *Filistei».
4
Cosí i figli d'Israele tolsero via gli idoli di *Baal e di Astarte, e servirono il Signore soltanto.
5
Poi Samuele disse: «Radunate tutto Israele a Mispa, e io pregherò il Signore per voi».
6
Ed essi si radunarono a Mispa, attinsero dell'acqua, la sparsero davanti al Signore, digiunarono quel giorno e dissero: «Abbiamo peccato contro il Signore».
E Samuele fu *giudice dei figli d'Israele a Mispa.
7
I Filistei seppero che i figli d'Israele si erano radunati a Mispa, e i loro príncipi salirono contro Israele.
I figli d'Israele lo seppero, ebbero paura dei Filistei
8
e dissero a Samuele: «Non cessare di pregare per noi il Signore, il nostro Dio, affinché ci liberi dalle mani dei Filistei.
9
Samuele prese un agnello da latte e l'offrí intero in olocausto al Signore;
e gridò al Signore per Israele, e il Signore l'esaudí.
10
Mentre Samuele offriva l'olocausto, i Filistei si avvicinarono per assalire Israele;
ma il Signore in quel giorno fece rimbombare dei tuoni con gran fragore contro i Filistei e li mise in rotta, tanto che essi furono sconfitti davanti a Israele.
11
Gli uomini d'Israele uscirono da Mispa, inseguirono i Filistei e li batterono fin sotto Bet-Car.
12
Allora Samuele prese una pietra, la pose tra Mispa e Sen, e la chiamò Eben-Ezer, e disse: «Fin qui il Signore ci ha soccorsi».
13
I Filistei furono umiliati e non tornarono piú a invadere il territorio d'Israele;
e la mano del Signore fu contro i Filistei per tutto il tempo di Samuele.
14
Le città che i Filistei avevano prese a Israele tornarono a Israele, da Ecron fino a Gat.
Israele liberò il loro territorio dalle mani dei Filistei.
Ci fu pace anche fra Israele e gli *Amorei.


Samuele giudice d'Israele

15
Samuele fu giudice d'Israele per tutto il tempo della sua vita.
16
Egli andava ogni anno a fare il giro di *Betel, di *Ghilgal e di Mispa, ed esercitava la funzione di giudice d'Israele in tutti quei luoghi.
17
Poi tornava a Rama, dove abitava;
giudicava Israele e là costruí un altare al Signore.