Lettera di Geremia agli esuli di Babilonia

1
Queste sono le parole della lettera che il *profeta *Geremia mandò da *Gerusalemme al residuo degli *anziani esiliati, ai *sacerdoti, ai profeti e a tutto il popolo che *Nabucodonosor aveva deportato da Gerusalemme a *Babilonia,
2
dopo che il re Ieconia, la regina, gli eunuchi, i príncipi di *Giuda e di Gerusalemme, i falegnami e i fabbri furono usciti da Gerusalemme.
3
La lettera fu portata per mano di Elasa, figlio di Safan, e di Ghemaria, figlio di Chilchia, che *Sedechia, re di Giuda, mandava a Babilonia da Nabucodonosor, re di Babilonia.
Essa diceva:
4
Cosí parla il Signore degli eserciti, Dio d'*Israele, a tutti i deportati che io ho fatto condurre da Gerusalemme a Babilonia:
5
«Costruite case e abitatele;
piantate giardini e mangiatene il frutto;
6
prendete mogli e generate figli e figlie;
prendete mogli per i vostri figli, date marito alle vostre figlie perché facciano figli e figlie;
moltiplicatedove siete, e non diminuite.
7
Cercate il bene della città dove io vi ho fatti deportare, e pregate il Signore per essa;
poiché dal bene di questa dipende il vostro bene».
8
Infatti cosí dice il Signore degli eserciti, Dio d'Israele: «I vostri profeti, che sono in mezzo a voi, e i vostri indovini non v'ingannino, e non date retta ai sogni che fate.
9
Poiché quelli vi profetizzano falsamente nel mio nome;
io non li ho mandati», dice il Signore.
10
Poiché cosí parla il Signore: «Quando settant'anni saranno compiuti per Babilonia, io vi visiterò e manderò a effetto per voi la mia buona parola facendovi tornare in questo luogo.
11
Infatti io so i pensieri che medito per voi», dice il Signore: «pensieri di pace e non di male, per darvi un avvenire e una speranza.
12
Voi m'invocherete, verrete a pregarmi e io vi esaudirò.
13
Voi mi cercherete e mi troverete, perché mi cercherete con tutto il vostro cuore;
14
io mi lascerò trovare da voi», dice il Signore;
«vi farò tornare dalla vostra prigionia;
vi raccoglierò da tutte le nazioni e da tutti i luoghi dove vi ho cacciati», dice il Signore;
«vi ricondurrò nel luogo da cui vi ho fatti deportare».
15
Voi dite: «Il Signore ci ha suscitato dei profeti in Babilonia».
16
Ebbene, cosí parla il Signore riguardo al re che siede sul trono di *Davide, riguardo a tutto il popolo che abita in questa città, ai vostri fratelli che non sono stati deportati con voi:
17
Cosí parla il Signore degli eserciti: «Ecco, io manderò contro di loro la spada, la fame, la peste, e li renderò come quegli orribili fichi che non si possono mangiare, tanto sono cattivi.
18
Li inseguirò con la spada, con la fame, con la peste;
farò in modo che saranno agitati fra tutti i regni della terra, e li abbandonerò alla esecrazione, allo stupore, alla derisione e al vituperio fra tutte le nazioni dove li scaccerò;
19
perché non hanno dato ascolto alle mie parole», dice il Signore, «che io ho mandate loro a dire dai miei servitori i profeti, continuamente, fin dal mattino;
ma essi non hanno dato ascolto», dice il Signore.
20
Ascoltate dunque la parola del Signore, voi tutti che ho fatto deportare da Gerusalemme a Babilonia!
21
Cosí parla il Signore degli eserciti, Dio d'Israele, riguardo ad Acab, figlio di Colaia, e riguardo a Sedechia, figlio di Maaseia, che vi profetizzano la menzogna nel mio nome: «Ecco, io do costoro in mano di Nabucodonosor, re di Babilonia, ed egli li metterà a morte davanti ai vostri occhi;
22
da essi si trarrà una formula di maledizione fra tutti quelli di Giuda che sono deportati a Babilonia, e si dirà: “Il Signore ti tratti come Sedechia e come Acab, che il re di Babilonia ha fatti arrostire al fuoco!”
23
Costoro infatti hanno compiuto cose nefande in Israele, hanno commesso adulterio con le mogli del loro prossimo e hanno pronunziato in mio nome parole di menzogna;
il che io non avevo loro comandato.
Io stesso lo so, e ne sono testimone», dice il Signore.
24
Quanto a Semaia, il Neelamita, gli parlerai in questo modo:
25
«Cosí dice il Signore degli eserciti, Dio d'Israele: Tu hai mandato in tuo nome una lettera a tutto il popolo residente a Gerusalemme, a *Sofonia, figlio di Maaseia il sacerdote, e a tutti i sacerdoti, per dire:
26
“Il Signore ti ha costituito sacerdote al posto del sacerdote Ieoiada, perché vi siano nella casa del Signore dei sovrintendenti per sorvegliare ogni uomo che è pazzo e che fa il profeta, e perché tu lo incateni e lo metta nei ceppi.
27
Ora perché non tieni a freno Geremia di Anatot, che fa il profeta in mezzo a voi,
28
e ci ha perfino mandato a dire a Babilonia: L'esilio sarà lungo;
costruitevi case e abitatele;
piantate giardini e mangiatene il frutto?”»
29
Il sacerdote Sofonia lesse questa lettera in presenza del profeta Geremia.
30
La parola del Signore fu rivolta a Geremia, dicendo:
31
«Manda a dire a tutti quelli che sono deportati: “Cosí parla il Signore riguardo a Semaia il Neelamita: Poiché Semaia vi ha profetizzato, sebbene io non l'abbia mandato, e vi ha fatto confidare nella menzogna,
32
cosí parla il Signore: Ecco, io punirò Semaia, il Neelamita, e la sua discendenza;
non ci sarà nessuno dei suoi discendenti che abiti in mezzo a questo popolo, ed egli non vedrà il bene che io farò al mio popolo, dice il Signore;
poiché egli ha parlato di ribellione contro il Signore”».