La forza di Dio nella debolezza umana

1
Bisogna vantarsi? Non è una cosa buona;
tuttavia verrò alle visioni e alle rivelazioni del Signore.
2
Conosco un uomo in Cristo che quattordici anni fa (se fu con il corpo non so, se fu senza il corpo non so, Dio lo sa) fu rapito fino al terzo cielo.
3
So che quell’uomo (se fu con il corpo o senza il corpo non so, Dio lo sa)
4
fu rapito in paradiso e udì parole ineffabili che non è lecito all’uomo pronunciare.
5
Di quel tale mi vanterò;
ma di me stesso non mi vanterò se non delle [mie] debolezze.
6
Pur se volessi vantarmi, non sarei un pazzo, perché direi la verità;
ma me ne astengo, perché nessuno mi stimi oltre quello che mi vede essere, o sente da me.
7
E perché io non avessi a insuperbire per l’eccellenza delle rivelazioni, mi è stata messa una spina nella carne, un angelo di Satana, per schiaffeggiarmi affinché io non insuperbisca.
8
Tre volte ho pregato il Signore perché l’allontanasse da me;
9
ed egli mi ha detto: «La mia grazia ti basta, perché la [mia] potenza si dimostra perfetta nella debolezza».
Perciò molto volentieri mi vanterò piuttosto delle mie debolezze, affinché la potenza di Cristo riposi su di me.
10
Per questo mi compiaccio in debolezze, in ingiurie, in necessità, in persecuzioni, in angustie per amore di Cristo;
perché quando sono debole, allora sono forte.


Disinteresse dell’apostolo Paolo;
i suoi timori


11
Sono diventato pazzo [vantandomi];
siete voi che mi ci avete costretto;
infatti io avrei dovuto essere da voi raccomandato;
perché in nulla sono stato da meno di quei sommi apostoli, benché io non sia nulla.
12
Certo, i segni dell’apostolo sono stati compiuti tra di voi, in una pazienza a tutta prova, nei miracoli, nei prodigi e nelle opere potenti.
13
In che cosa siete stati trattati meno bene delle altre chiese, se non nel fatto che io stesso non vi sono stato di peso? Perdonatemi questo torto.
14
Ecco, questa è la terza volta che sono pronto a recarmi da voi;
e non vi sarò di peso, poiché io non cerco i vostri beni, ma voi;
perché non sono i figli che debbono accumulare ricchezze per i genitori, ma i genitori per i figli.
15
E io molto volentieri spenderò e sacrificherò me stesso per voi.
Se io vi amo tanto, devo essere da voi amato di meno?
16
Ma sia pur così, che io non vi sia stato di peso;
però, da uomo astuto, vi avrei presi con inganno!
17
Vi ho forse sfruttati per mezzo di qualcuno dei fratelli che vi ho mandati?
18
Ho pregato Tito di venire da voi e ho mandato quell’altro fratello con lui.
Tito ha forse approfittato di voi? Non abbiamo noi camminato con il medesimo spirito e seguito le medesime orme?
19
Da tempo voi pensate che noi ci difendiamo davanti a voi.
È davanti a Dio, in Cristo, che parliamo;
e tutto questo, carissimi, per la vostra edificazione.
20
Infatti temo, quando verrò, di non trovarvi quali vorrei e di essere io stesso da voi trovato quale non mi vorreste;
temo che vi siano tra di voi contese, gelosie, ire, rivalità, maldicenze, insinuazioni, superbie, disordini;
21
e che al mio arrivo il mio Dio abbia di nuovo a umiliarmi davanti a voi, e io debba piangere per molti di quelli che hanno peccato precedentemente e non si sono ravveduti dell’impurità, della fornicazione e della dissolutezza a cui si erano dati.