Giacobbe benedice i due figli di Giuseppe

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Dopo queste cose, fu detto a Giuseppe: «Ecco, tuo padre è ammalato».
Allora egli prese con sé i suoi due figli, Manasse ed Efraim.
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Giacobbe ne fu informato e gli fu detto: «Ecco, tuo figlio Giuseppe viene da te».
Israele raccolse le sue forze e si mise seduto sul letto.
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Giacobbe disse a Giuseppe: «Il Dio onnipotente mi apparve a Luz nel paese di Canaan, mi benedisse
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e mi disse: “Ecco, io ti renderò fecondo, ti moltiplicherò, ti farò diventare una moltitudine di popoli e darò questo paese alla tua discendenza dopo di te, come proprietà perenne”.
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Ora, i tuoi due figli che ti sono nati nel paese d’Egitto prima che io venissi da te in Egitto sono miei.
Efraim e Manasse saranno miei, come Ruben e Simeone.
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Ma i figli che hai generato dopo di loro saranno tuoi;
essi saranno chiamati col nome dei loro fratelli, quanto alla loro eredità.
7
Quanto a me, mentre tornavo da Paddan, Rachele mi morì nel paese di Canaan, durante il viaggio, a qualche distanza da Efrata;
e la seppellii in quel luogo, sulla via di Efrata, che è Betlemme».
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Israele guardò i figli di Giuseppe e disse: «Questi chi sono
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Giuseppe rispose a suo padre: «Sono i miei figli, che Dio mi ha dati qui».
Ed egli disse: «Ti prego, falli avvicinare a me e io li benedirò».
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Gli occhi d’Israele erano annebbiati per l’età e non ci vedeva più.
Giuseppe li fece avvicinare a lui ed egli li baciò e li abbracciò.
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Israele disse a Giuseppe: «Io non pensavo più di rivedere il tuo volto ed ecco che Dio mi ha dato di vedere anche la tua prole».
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Giuseppe li allontanò dalle ginocchia di suo padre e si prostrò con la faccia a terra.
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Poi Giuseppe li prese tutti e due: Efraim alla sua destra, alla sinistra d’Israele, e Manasse alla sua sinistra, alla destra d’Israele, e li fece avvicinare a lui.
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E Israele stese la sua mano destra e la posò sul capo di Efraim, che era il più giovane, e posò la sua mano sinistra sul capo di Manasse, incrociando le mani;
perché Manasse era il primogenito.
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Benedisse Giuseppe e disse: «Il Dio alla cui presenza camminarono i miei padri Abraamo e Isacco, il Dio che è stato il mio pastore da quando esisto fino a questo giorno,
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l’angelo che mi ha liberato da ogni male, benedica questi ragazzi! Siano chiamati con il mio nome, con il nome dei miei padri, Abraamo e Isacco, e si moltiplichino abbondantemente sulla terra
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Quando Giuseppe vide che suo padre posava la mano destra sul capo di Efraim, ne ebbe dispiacere e prese la mano di suo padre per levarla dal capo di Efraim e metterla sul capo di Manasse.
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Giuseppe disse a suo padre: «Non così, padre mio, perché questo è il primogenito;
metti la tua mano destra sul suo capo».
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Ma suo padre rifiutò e disse: «Lo so, figlio mio, lo so;
anch’egli diventerà un popolo;
anch’egli sarà grande;
nondimeno il suo fratello più giovane sarà più grande di lui e la sua discendenza diventerà una moltitudine di nazioni».
20
In quel giorno li benedisse, dicendo: «Di te si servirà Israele per benedire, e dirà: “Dio ti faccia simile a Efraim e a Manasse!”».
E mise Efraim prima di Manasse.
21
Poi Israele disse a Giuseppe: «Ecco, io muoio;
ma Dio sarà con voi e vi farà ritornare nel paese dei vostri padri.
22
Io ti do una parte di più che ai tuoi fratelli: quella che conquistai dalle mani degli Amorei, con la mia spada e con il mio arco».