Nascita di Sansone

1
I figli d’Israele continuarono a fare ciò che era male agli occhi del Signore e il Signore li diede nelle mani dei Filistei per quarant’anni.
2
C’era un uomo di Sorea, della famiglia dei Daniti, di nome Manoà;
sua moglie era sterile e non aveva figli.
3
L’angelo del Signore apparve alla donna e le disse: «Ecco, tu sei sterile e non hai figli;
ma concepirai e partorirai un figlio.
4
Ora guardati dunque dal bere vino o bevanda alcolica e non mangiare nulla di impuro.
5
Poiché ecco, tu concepirai e partorirai un figlio, sulla testa del quale non passerà rasoio, perché il bambino sarà un nazireo, consacrato a Dio dal seno di sua madre, e sarà lui che comincerà a liberare Israele dalle mani dei Filistei».
6
La donna andò a dire a suo marito: «Un uomo di Dio è venuto da me;
aveva l’aspetto di un angelo di Dio, un aspetto davvero tremendo.
Io non gli ho domandato da dove veniva, ed egli non mi ha detto il suo nome;
7
ma mi ha detto: “Ecco, tu concepirai e partorirai un figlio;
ora non berevinobevanda alcolica e non mangiare niente di impuro, perché il bambino sarà un nazireo, consacrato a Dio dal seno di sua madre e fino al giorno della sua morte”».
8
Allora Manoà supplicò il Signore e disse: «Signore, ti prego che l’uomo di Dio che ci avevi mandato torni di nuovo a noi e ci insegni quello che dobbiamo fare per il bambino che nascerà».
9
Dio esaudì la preghiera di Manoà, e l’angelo di Dio tornò ancora dalla donna, che era seduta nel campo;
ma Manoà, suo marito, non era con lei.
10
La donna corse in fretta a informare suo marito e gli disse: «Ecco, quell’uomo che venne da me l’altro giorno mi è apparso».
11
Manoà si alzò, andò dietro a sua moglie e, raggiunto quell’uomo, gli disse: «Sei tu che parlasti a questa donna?» E quegli rispose: «Sono io».
12
E Manoà: «Quando la tua parola si sarà avverata, quale norma si dovrà seguire per il bambino? Che cosa si dovrà fare per lui?»
13
L’angelo del Signore rispose a Manoà: «Si astenga la donna da tutto quello che le ho detto.
14
Non mangi nessun prodotto della vigna, né beva vino o bevanda alcolica, e non mangi niente d’impuro;
osservi tutto quello che le ho comandato».
15
Manoà disse all’angelo del Signore: «Ti prego, permettici di trattenerti e di prepararti un capretto
16
L’angelo del Signore rispose a Manoà: «Anche se tu mi trattenessi non mangerei del tuo cibo;
ma, se vuoi fare un olocausto, offrilo al Signore».
Manoà non sapeva che quello fosse l’angelo del Signore.
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Poi Manoà disse all’angelo del Signore: «Qual è il tuo nome, affinché, quando si saranno adempiute le tue parole, noi ti rendiamo onore
18
L’angelo del Signore gli rispose: «Perché mi chiedi il mio nome? Esso è meraviglioso».
19
Manoà prese il capretto e l’oblazione e li offrì al Signore su una roccia.
Allora avvenne una cosa prodigiosa: Manoà e sua moglie stavano guardando
20
e, mentre la fiamma saliva dall’altare al cielo, l’angelo del Signore salì con la fiamma dell’altare.
Manoà e sua moglie, vedendo questo, caddero con la faccia a terra.
21
L’angelo del Signore non apparve più né a Manoà né a sua moglie.
Allora Manoà riconobbe che quello era l’angelo del Signore
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e disse a sua moglie: «Noi moriremo sicuramente, perché abbiamo visto Dio».
23
Ma sua moglie gli disse: «Se il Signore avesse voluto farci morire, non avrebbe accettato dalle nostre mani l’olocausto e l’oblazione;
non ci avrebbe fatto vedere tutte queste cose e non ci avrebbe fatto udire proprio ora delle cose come queste».
24
Poi la donna partorì un figlio, a cui pose nome Sansone.
Il bambino crebbe e il Signore lo benedisse.
25
Lo Spirito del Signore cominciò a sospingerlo quando era a Maane-Dan, fra Sorea ed Estaol.