1
Того дня читане було з Мойсеєвої книги вголос народу, і було знайдене написане в ній, що Аммонітянин та Моавітянин не ввійде до Божої громади, і так буде аж навіки,
2
бо вони не стріли були Ізраїлевих синів хлібом та водою, і найняли були на нього Валаама проклясти його, та Бог наш обернув те прокляття на благословення.
3
І сталося, як почули вони Закон, то відділили від Ізраїля все чуже.
4
А перед тим священик Ел'яшів, призначений до комори дому нашого Бога, близький Товійїн,
5
то зробив йому велику комору, а туди давали колись жертву хлібну, ладан, і посуд, і десятину збіжжя, молоде вино та оливу, призначені заповіддю для Левитів, і співаків, і придверних, і священичі принесення.
6
А за ввесь цей час не був я в Єрусалимі, бо в тридцять другому році Артаксеркса, царя вавилонського, я прийшов був до царя, та по певному часі випросився я від царя.
7
І прийшов я до Єрусалиму, і розглянувся в тому злі, що зробив Єл'яшів Товійї, роблячи йому комору на подвір'ях Божого дому.
8
І було мені дуже зле, й я всі домашні Товійїні речі повикидав геть із комори.
9
І я сказав, і очистили комори, а я вернув туди посуд Божого дому, хлібну жертву та ладан.
10
І довідався я, що левитські частки не давалися, а вони повтікали кожен на поле своє, ті Левити та співаки, що робили свою працю.
11
І докоряв я заступникам та й сказав: Чого опущений дім Божий?
І зібрав я їх, і поставив їх на їхніх місцях.
12
І вся Юдея приносила десятину збіжжя, і молодого вина, і оливи до скарбниць.
13
І настановив я над скарбницями священика Шелемію й книжника Садока та Педаю з Левитів, а на їхню руку Ханана, сина Заккура, сина Маттаніїного, бо вони були уважані за вірних.
І на них покладено ділити частки для їхніх братів.
14
Пам'ятай же мене, Боже, за це, і не зітри моїх добродійств, які я зробив у Божому домі та в сторожах!
15
Тими днями бачив я в Юдеї таких, що топтали в суботу чавила, і носили снопи, і нав'ючували на ослів вино, виноград, і фіґі, і всілякий тягар, і везли до Єрусалиму суботнього дня.
І я при свідках остеріг їх того дня, коли вони продавали живність.
16
А тиряни мешкали в ньому, і постачали рибу й усе на продаж, і продавали в суботу Юдиним синам та в Єрусалимі.
17
І докоряв я Юдиним шляхетним та й сказав їм: Що це за річ, яку ви робите, і безчестите суботній день?
18
Чи ж не так робили ваші батьки, а наш Бог спровадив усе це зло на нас та на це місто?
А ви побільшуєте жар гніву на Ізраїля зневажанням суботи.
19
І бувало, як падала вечерова тінь на єрусалимські брами перед суботою, то я наказував, і були замикувані брами.
І звелів я, щоб не відчиняли їх, а тільки аж по суботі.
А біля брам я поставив слуг своїх, щоб тягар не входив суботнього дня!
20
І ночували крамарі та продавці всього продажного раз і два поза Єрусалимом.
21
І остеріг я їх при свідках та й сказав їм: Чого ви ночуєте навпроти муру?
Якщо ви повторите це, я простягну руку на вас!
Від того часу вони не приходили в суботу.
22
І сказав я Левитам, щоб вони очистилися й приходили стерегти брами, щоб освятити суботній день.
Також це запам'ятай мені, Боже мій, і змилуйся надо мною за великістю милости Твоєї!
23
Тими днями бачив я також юдеїв, що брали собі за жінок ашдодянок, аммонітянок, моавітянок.
24
А їхні сини говорили наполовину по-ашдодському, і не вміли говорити по-юдейському, а говорили мовою того чи того народу.
25
І докоряв я їм, і проклинав їх, і бив декого з них, і рвав їм волосся, і заприсягав їх Богом, кажучи: Не давайте ваших дочок їхнім синам, і не беріть їхніх дочок для ваших синів та для вас.
26
Чи ж не цим згрішив був Соломон, Ізраїлів цар, а між багатьма народами не було такого царя, як він, і був уподобаний Богові своєму, і Бог настановив його царем над усім Ізраїлем, і його ввели в гріх ті чужі жінки?
27
І тому чи ж чуте було таке, щоб чинити все це велике лихо на спроневірення проти нашого Бога, щоб брати чужих жінок?
28
А один із синів Йояди, сина Ел'яшіва, великого священика, був зятем хоронянина Санваллата, і я вигнав його від себе!
29
Запам'ятай же їм, Боже мій, за сплямлення священства та заповіту священичого та левитського!
30
І очистив я їх від усього чужого, і встановив черги для священиків та для Левитів, кожного в службі їх,
31
і для пожертви дров в означених часах, і для первоплодів.
Запам'ятай же мене, боже мій, на добро!